Bokmässeminnen!

Här några bibliotekarieröster hemkomna från årets bokfest; Bok- och biblioteksmässan i Göteborg!

  • Författare jag lyssnade på…

Jag lyssnade bland annat på danska feministikonen Suzanne Brögger och serietecknaren Liv Strömquist prata om kärlek, författaren Agnes Lidbeck och fackboksdebutanten Eric Rosén med flera prata om klass samt finländska författaren Monika Fagerholm och Malou von Sivers prata om skönlitterärt skrivande. I slutet av dagen ramlade jag även in på en presentation som Göteborgs universitet höll i tillsammans med Litteraturbanken om poeten Anna Greta Wide (1920-1965). Detta med anledning att Göteborgs universitetsbibliotek har fått ett stort antal anteckningsböcker med tidigare outgivna dikter donerade till sig. Dessa kommer digitaliseras och pö om pö läggas ut på Litteraturbanken. Spännande, tycker jag! https://litteraturbanken.se/ljudochbild/forfattare/wideag/

  • Missar aldrig på mässan…
    Författare i all ära, men jag försöker varje gång jag besöker mässan även gå på biblioteksspecifika hållpunkter för att hålla lite koll på vad som är på gång.

 

  • Smartaste tipset till en ovan besökare

Man ska försöka vara väl förberedd, dvs med en karta och en noggrann förteckning över de monterpresentationer, seminarier och föreläsningar man önskar lyssna på. Denna plan bör också inkludera tids- och avståndsmässiga aspekter samt potentiella riskmoment som kan försvåra förflyttningen mellan två platser (tex att prinsessan Madeleine med sitt säkerhetspådrag uppträder samtidigt som seminariet man vill lyssna på). Jag misslyckas oftast med denna mer noggranna förberedelsefas, men brukar trösta mig med att det kanske finns en charm med att ramla över seminarier och föreläsningar också…

 

  •  Författare jag lyssnade på… Silvia Avallone, Ase Berg, Bodil Jönsson, Anne Holt och Jan Guillou för att nämna några.
  • Missar aldrig på mässan… Jag är inte en så frekvent besökare så någon stående ”måste”-punkt har jag inte.
  • Smartaste tipset till en ovan besökare Ät lunch på stan – frisk luft behövs och mässans matutbud lämnar en hel del i övrigt att önska.

 

 

 

Läsecirkeln Afrikanska röster: Memorys bok av Petina Gappah

I Söndrums biblioteks och Stadsbibliotekets gemensamma afrikanska läsecirkel Röster från unga nationer läser vi denna höst tre afrikanska författare som alla har det gemensamt att de föddes under de första åren efter deras respektive länders självständighet.

Den första författaren ut var Petina Gappah, född 1971 i Zimbabwe som är utbildad jurist med en examen från Cambridge, Graz University och University of Zimbabwe. Hon arbetar idag med handelsfrågor för utvecklingsländer i Schweiz.

Gappah debuterade med novellsamlingen Sorgesång för Easterly 2009. En debut som hon blev belönad med Guardian First Book Award 2009 för och nominerad till Los Angeles Times Book Prize 2009 och Orwell Prize for Political Writing. Hennes andra bok, som vi också hade läst till detta första tillfälle, Memorys bok, utkom 2015.

Memorys bok handlar om Memory som i tioårsåldern blir bortlämnad, eller såld som romanens berättarjag hävdar i boken, av sina föräldrar till en vit man – Lloyd. Vi får inledningsvis veta att Llyod är död och att Memory står anklagad för mord. Häktningsförhandlingar, fängelsedom och livet på death row i kvinnofängelset vävs i romanen samman med tillbakablickar och minnesbilder från barndomen i kåkstaden och uppväxten i de vita välbärgade kvarteren. Undan för undan tar historien om Memorys liv form. Vad är det egentligen som har hänt? Varför övergav föräldrarna Memory?

Vad tyckte vi då om boken? Boken var lätt att läsa, då författaren skriver enkelt och konkret. Flera av deltagarna i läsecirkel hade redan läst boken inte bara en gång, utan två. Detta för att förstå handlingen och binda samma alla de pusselbitar som Gappah ger läsaren undan för undan under berättelsens gång. Vi var alla överens om att det var ett intressant levnadsöde som växer fram i romanen.

I boken har en stor mängd afrikanska ord blandats in, utan någon förklarande text eller översättning. Vi diskuterade vad detta kunde bero på. Någon tyckte att förståelsen för handlingen ibland gick förlorad. Vi funderade på om detta kunde bero på att det talas många olika språk vid sidan om kolonialspråket engelska i Zimbabwe och att detta medför att alla inte alltid förstår allt, således inte heller vi läsare. Någon nämnde också att det är vanligt i afrikansk litteratur och vi som deltagit i läsecirkeln Afrikanska klassiker instämde.

Vi diskuterade hur Gappah på ett både skickligt och inlevelsefullt sätt beskriver barnet Memorys rädsla och utsatthet ur olika perspektiv. Dels hennes rädsla för vatten, men också de känslor och farhågor som väcks när hon beskriver hur Memory lämnas över till Lloyd. Vi diskuterade hur överlämnandet skedde, hur föräldrarna betedde sig och vad som skulle kunna tänka sig försiggå i deras tankevärld.

Vi fortsatte med att diskutera Memorys fängelsevistelse och den ständiga bristen på allt. Hur kritiken mot rättsväsendet i Zimbabwe blev allt mer förståeligt med Gappahs bakgrund som jurist. Vi diskuterade Lloyds död och hur vi hade tolkat det förloppet. Vi hade inte alla uppfattat det på samma sätt.

Ju längre fram i berättelsen man som läsare kommer, ju fler förklaringar får man till det som hänt i Memorys liv. Vi diskuterade dessa olika skeenden och hur dessa präglat Memory innan hon fick veta sanningen. Vi var alla överens om att romanen Memorys bok var en mycket intressant läsupplevelse.

Till nästa tillfälle läser vi Skuggans årstid av den kamerunska författaren Leonora Miano.

/ Jörgen Holst, Söndrums bibliotek, och Anna Rymdfors, Stadsbiblioteket.

Kärlek to go!

hjärta2.jpg

Pirr i magen, varma känslor och irrande tankar. Kärlek kommer i alla dess former – den första kärleken, kärlek i mogen ålder, passionerad kärlek, förbjuden kärlek, självuppoffrande kärlek och kanske till och olycklig sådan… Nedan presenteras lästips på romaner och thrillers med kärlekstema, som dessutom är snabblästa. 

 

Romaner behöver inte alltid vara tjocka och mångordiga. Poeten Cecilia Hansson är aktuell med den självbiografiska romanen Au pair. Här får vi följa huvudpersonens vistelse i Wien under hennes au pair-tid i unga år blandat med återbesök när hon återvänder som vuxen kvinna. I centrum för historien står Walter, läraren som hon förälskar sig i. På ett kort och koncist språk, där en sida ibland inte innehåller mer än fem rader, frossar vi i Wien och Östterike och en ung kvinnas vuxenblivande.

Om man blir sugen på mer, så kan man även läsa författarens debut diktsamlingen Revbensdagar, morgnar, som knyter an till samma historia.

 

 

Novellix är noveller med kvalitetsstämpel av kända författare – både svenska och utländska, samtida och äldre. Varje bok innehåller en novell och formatet är så litet att det till och med passar i bakfickan. Nedan presenteras två som jag har läst och tyckt mycket om.

Blomman av den danska författaren Suzanne Brögger är en självbiografisk novell som handlar om en kvinna som är förälskad i en man, med vilken hon har en smått komplicerad relation. Boken inleds med att hon köper en blomma som hon vill ge till sin älskade. Överlämnandet visar sig dock inte vara helt enkelt…

Denna novell är mycket typisk för Brögger och återkopplar till hennes tidigare självbiografiska romaner, men kan också vara ett bra första smakprov på författaren i fråga.

Arvet av den brittiska författaren Virginia Wolf handlar om en man, vars fru omkommit i en trafikolycka. I början av berättelsen så ska han överlämna en testamenterad gåva till fruns assistent. Mannen beskrivs på ett självgott, överlägset och inte särskilt sympatiskt sätt, men vartefter historien utvecklas, så kommer dock hans beteende att förändras…

Är detta verkligen en novell om kärlek tänker man, när man lite skeptisk börjar läsa, men ja, det är det faktiskt.

 

 

Månpocket har under året gett ut en serie snabblästa kortromaner på kärlekstema som till formatet är lite mindre än vanliga pocketböcker. Böckerna är skrivna av sex kända samtida kvinnliga författare – Sara Paborn, Emma Hamberg, Anna Fredriksson, Carin Hjulström, Viveca Sten och Marit Danielsson.

Jag har tidigare läst och gillat Sara Paborn, så jag gav mig på att läsa Änkorna på Österlen. Boken handlar om Filippa som ska tillbringa sommaren med sin mamma, som är änka, på Österlen. Filippa har, blir vi läsare varse tämligen snart, en hel del problem både med sin ekonomi och sitt äktenskap och smider därför planer för mammans framtid… Men mamman visar sig (surprise, surprise) ha helt egna planer…

Ja, redan titeln borde kanske ha varit en varningsklocka, tänker jag nu i efterhand. Detta är mycket lättläst och lättsmält och ibland får jag nästan ta fram skämskudden, men, men, men är det just en lättläst och lättsmält bok om kärlek i mogen ålder man är ute efter i stunden, så har man hittat rätt!

De övriga titlarna i serien är: Late bloomer av Emma Hamberg, Risk för regn av Anna Fredriksson, Om svar anhålles av Carin Hjulström, Återträffen av Viveca Sten och Kärleksfallet av Marit Danielsson.

 

 

Som avslutning tänkte jag nämna två titlar inom spänningsgenren där kärlek av det mer krisande slaget står i fokus. Båda handlar om kvinnor som lever med mindre sympatiska män. Män med framgångsrika karriärer, stora klockor, dyra bilar och (inte minst) hår på huvudet och där dessa statusmarkörer poängteras gång på gång. Dessa två romaner är förvisso två fullängdare, men mycket snabblästa.

Jag har i sommar läst min första Camilla LäckbergEn bur av guld. Snabblånet jag lånade var en kulinariska resa av choklad- och rödvinsfläckar samt en hel del intorkad spaghetti och sojasås. Personen som läste boken före mig måste alltså ha varit vääääldigt hungrig. Det som mest förvånade mig i denna bok var allt pang på och alla grova ord. Det hade jag inte förväntat mig…  Jag är fortfarande lite omtumlad.

Jag släpper dig aldrig av Petra Holst är en relationsrysare som utspelar sig i Malmö och är lite av ett triangeldrama. De två bästa vännerna Isabel och Anna har känt varandra sedan barnsben. När Isabel träffar Annas man på en lägenhetsvisning, så drabbas hon plötsligt av en intensiv attraktion… Historien berättas ömsom ur Annas och Isabels perspektiv och intrigerna hopar sig snart: vem är egentligen god och vem är ond och vems sida ska man egentligen stå på?

/ Anna R, Stadsbiblioteket

”Mörkret” och ”Ön” av Ragnar Jónasson

”Mörkret” är den första delen i en spänningstrilogi som på svenska kallas Hulda-trilogin. Det är också den första av Ragnar Jónassons böcker som översätts till svenska. Den andra delen heter ”Ön”. I recensioner och förlagsreklam beskrivs Jónassons författarskap som tillhörande genren ”nordic noir” och ja, det är en bra beskrivning på stämningen i båda böckerna.

Mörkret

I Reykjavik arbetar kriminalinspektör Hulda Hermannsdóttir sitt sista år innan det är dags för pension. Tror hon i alla fall. Ett plötsligt besked från hennes chef kommer som en chock: Han har redan hittat hennes ersättare och anställt denne så i princip ska Hulda lämna sitt arbete omedelbart, eller senast om en vecka. Vill hon stanna tiden ut kan hon titta igenom olösta fall. Trots att hon bara har en vecka på sig väljer Hulda det sistnämnda och hon vet precis vilket fall hon ska välja. En rysk kvinna som precis fått uppehållstillstånd har hittats död i en vik. Fallet har utretts slarvigt av en kollega. Utredningens slutsats är att kvinnan tagit sitt eget liv trots att mycket talar emot detta. Hulda sätter vresigt igång sin utredning, stöter sig med kolleger och möter mycket motstånd på vägen. Ledtrådar till varför Hulda har barrikaderat sig känslomässigt vävs in i handlingen och man anar ett mörker i hennes förflutna. En spännande och skickligt uppbyggd bladvändare med ett oväntat slut. En mörk stämning vilar över både Hulda, de människor hon möter och Island. ”Nordic noir” som sagt!

Ön

Ön är del två i serien, fast kronologiskt inte, eftersom den utspelar sig drygt 10 år innan ”Mörkret”. Hulda är mitt i karriären.  Hon utreder ett dödsfall som ägt rum på den isolerade och obebodda ön Ellidaey. Fyra vänner har rest dit för att tillbringa ett par dagar i en jaktstuga. Men en av dem tycks ha ramlat, hoppat med avsikt eller knuffats ner för ett stup.  Hulda inser att kvinnan blivit mördad och att sanningen om vad som hänt inte blir lätt att finna. Orsakerna till dödsfallet har trådar bakåt i tiden, till ett annat mord, som visar sig vara ouppklarat. Styrkan i boken är inte själva kriminalgåtan, spänningen ligger på det psykologiska planet, i personskildringarna. Miljöskildringarna är fantastiska, jag vill åka till Island! Jag tycker också om den ovanliga huvudpersonen Hulda. En skicklig polis, som inte lyckats så bra med karriären som hon förtjänar, och lite till åren kommen! Den omvända kronologin fungerar också bra, vi vet slutet och leds nu bakåt i tiden. Ungefär som en mordutredning…

Maria P. / Bokbussen

Här finns böckerna!

Sommarlästips – del 4

sommarlästips-4.jpg

Sommar, sol och läsning! Vi tipsar om bra böcker att läsa under sommarledigheten! Tidigare somrars lästips hittar du här!

 

Just nu läser jag:

Gun love av Jennifer Clement. En spännande bok, med starkt bildspråk och intressanta människoskildringar. Pearl, 14 år, bor med sin mamma Margot i en trailerpark i Florida. Bostaden är en gammal bil, en Mercury Topaz, som Margot parkerade där för 14 år sedan. En tillfällig bostad som blivit permanent. Pearl sover i framsätet, Margot i baksätet. Intill ligger en stor soptipp som luktar och förmodligen avdunstar diverse gifter – man får andas ytligt så att man inte får i sig för mycket. Trailerparken rymmer också ytterligare en handfull särlingar och extremt mycket vapen …

I sommar ska jag läsa:

I sommar ska jag bl a läsa om Dorothy Sayers. I alla fall fyra av hennes klassiska deckare med Lord Peter Wimsey: Drama kring ung dansör, Oskuld och arsenik, Kamratfesten och Lord Peters smekmånad. Tycker om att läsa äldre deckare under semestern!

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

Det är i och för sig en skönlitterär blogg det här men jag hade nog velat ha med mig Gubbas hage av Kerstin Ekman. En bok jag väldigt gärna vill läsa men inte haft tid och ro att börja med…

/ Maria P, Bokbussen

 

Detta läser jag nu:

 

I sommar läser jag:

Förutom en del av de ovan nämnda titlar tänkte jag sommar även läsa:

 

 

Om jag skulle fastna på en öde, så skulle jag vilja har följande bok med mig:

Min första tanke är det måste vara hemskt att hamna på en öde med endast en bok med sig. Det måste vara förskräckligt. Jag vill åtminstone ha ett gäng böcker så att man inte blir uttråkad. Jag skulle istället vilja ha med mig flera böcker. Här några jag kommer att tänka på:

Dessutom skulle jag nog vilja ha en del musik med mig. T ex Rolling Stones, Frank Zappa, John Coltrane, Miles Davis, Rory Gallagher, Bob Dylan, Sonny Rollins, John Lee Hooker, Muddy Waters, Son House, Led Zeppelin, Clash, Jorge Cafrune…

/ Jörgen, Söndrums bibliotek

Sommarlästips – del 3

sommarlästips-3

Sommar, sol och läsning! Vi tipsar om bra böcker att läsa under sommarledigheten! Tidigare somrars lästips hittar du här!

Just nu läser jag:

Simmaren av John Cheever. Mycket bra noveller, smarta, roliga, underfundiga i snygg nyutgivning.

I sommar ska jag läsa:

I sommar ska jag läsa ett antikvariatsfynd, en tusensidors samlingsvolym med texter av Winfried George Sebald. Mest för att läsa romanen Austerlitz, av många tillförlitliga personer så hyllad.

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha med mig boken ovan för den verkar vara så rik och räcka lääänge!

/ Elisabeth, Stadsbiblioteket

 

Detta läser jag just nu:

Påfågelsommar av Hannah Richell och Nora eller Brinn Oslo brinn av Johanna Frid.

 

I sommar ska jag läsa:

Kokböcker eftersom jag alltid letar ny inspiration och dessa ser jag särskilt fram emot att läsa Den inofficiella Harry Potter-kokboken av Dinah Bucholz samt The food traveler : runt världen på 60 recept av Zvonko Sokcic. Jag har självklart även laddat upp med lite romaner i min läse-korg. Fortsättningen om Malmö-fantasyn Särskild av Nene Ormes. De odödliga av Chloe Benjamin som handlar om hur man väljer att leva sitt liv då man redan fått veta när man i framtiden ska dö. Och slutligen, en av mina favoritförfattare Mhairi McFarlane har kommit med nya boken Det kommer aldrig vara över för mig.

 

överlevnadsguide

 

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

Överlevnadsguiden : 300 sätt att klara allt från att göra upp eld till att överleva en krokodilattack av Rich Johnson och Ola Skinnarmo.

 

 

/ Rebecca, Andersbergs bibliotek

Sommarlästips – del 2

sommarlästips-2

Sommar, sol och läsning! Vi tipsar om bra böcker att läsa under sommarledigheten! Tidigare somrars lästips hittar du här!

 

Detta läser jag just nu:

Just nu läser jagVernon Subutex 1 av Virginie Despentes. En berättelse som berör, upprör, fascinerar och roar.

I sommar ska jag läsa:

I sommar läser jag Blå av Maja Lunde, Mitt namn är Lucy Barton av Elisabeth Strout, Folk med ångest av Fredrik Backman, Glaskupan av Sylvia Plath och Vernon Subutex 2.

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

Till en öde ö tar jag med mig trilogin om Härskarringen av J R R Tolkien, denna fantastiska äventyrsberättelse.

/ Helena, Vallås bibliotek

 

Detta läser jag nu: Kodnamn Alice av Kate Quinn.

I sommar ska jag läsa: Jag som var så rolig att dricka vin med av Rebecka Åhlund.

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig: Alma Whittakers betydelsefulla upptäckter av Elizabeth Gilbert.

/ Susanne, Stadsbiblioteket

 

män-kan-inte-våldtasDetta läser jag just nu:

Män kan inte våldtas av Märta Tikkanen utgiven 1975, men nu i sprillans rykande färsk nyutgåva. Det är helt obegripligt hur jag har kunnat missa att läsa den här boken tidigare.

Ingenting kan vara farligt klockan fem på eftermid-dan mitt i veckan, mitt i sommarn.”

Med ett härligt rytmiskt språk möter vi huvudpersonen Tova, en 40-årig ensamstående mamma till två söner som arbetar som biblioteksassistent, som efter ett övergrepp reser sig och sakta börjar förbereda sin hämnd.

 

I sommar ska jag läsa:

Jag ska läsa Lisa Jewells nya Varje steg du tar. Jewell har ju gått över till att skriva thrillers och detta är den andra boken i denna genren efter fjolårets Och sen var hon borta. En harmlös förälskelse på avstånd går till en ren besatthet när huvudpersonen faller för den dubbelt så gamle grannen.

Jag är också nyfiken på Toktanten av Birgitta Bergin. Detta är ännu en bok på temat grannar. En ny granne har flyttat in i sommarparadiset på västkusten och börjar styra och ställa och snart börjar ortsbefolkningen låsa dörrar och se sig över axeln.

 

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

När jag var 17-18 år läste jag Fjodor Dostojevskijs Bröderna Karamazov, Idioten och Brott och straff. Jag skulle ta med någon av dessa,  men på originalspråk. Genom detta skulle jag båda får återupptäcka litteraturen och det skulle gå väldigt långsamt…

/ Anna R, Stadsbiblioteket

 

Sommarlästips – del 1

sommarlästips-1

Sommar, sol och läsning! Vi tipsar om bra böcker att läsa under sommarledigheten! Tidigare somrars lästips hittar du här!

Detta läser jag just nu:

Allt jag fått lära mig av Tara Westover. En väldigt intressant självbiografi om en kvinna som växer upp i en mormonfamilj som tror att världen snart ska gå under. Boken väcker många funderingar och beskriver på ett gripande sätt en mycket annorlunda uppväxt.

I sommar ska jag läsa:

Så mycket jag orkar och hinner, allra helst på stranden. En bok på min TBR-lista (To be read) som jag ser mycket fram emot att läsa är En helt vanlig familj av Mattias Edvardson. Det är en spänningsroman där vi får följa en familj där dottern står anklagad för mord. Boke är uppdelad i tre delar som i vilka varje person berättar sin sanning, och deras olika syn på vad som hänt stämmer inte riktigt överens. Känns som en spännande och passande sommarläsningsbok.

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

Jag skulle egentligen vilja fuska och ta med min Kindle, en E-boksläsare som kan få plats med flera tusen böcker, samt ett solcellsbatteri. Annars skulle jag nog välja någon av mina favoritböcker, exempelvis Jane Eyre av Charlotte Bronté.

/ Frida L, Söndrums och Vallås bibliotek

 

Detta läser jag nu:

Middlesex av Jeffrey Eugenides har jag läst, då och då under någon månad och så kommer det fortsätta eftersom den är för bra för att avsluta snabbt.

I sommar ska jag läsa:

Blindtunnel av Tove Alsterdal. En deckare passar i solstolen men det måste vara något mer än krim. I Blindtunnel är handlingen förlagd till  dagens Tjeckien och handlar om sudettyskarna.

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

En roman av Roy Jacobsen t.ex. Vitt hav som handlar om ö-bor. Roy Jacobsens har långsamt tempo i sina romaner som är helt underbart och på en öde ö kanske det blir lite långsamt…

/ Ulla, Stadsbiblioteket

 

Detta läser jag just nu:

Band – en äktenskapsroman av Domenico Starnone:

I sommar ska jag läsa:

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

Robinson Crusoe av Daniel Defoe. Tror att det skulle vara ett bra tillfälle att ha tid att jobba med biblioterapi. Nästan som KBT.

/ Carolina, Stadsbiblioteket

Läsecirkeln Afrikanska klassiker: De vackra är ännu inte födda av Ayi Kwei Armah

Så har vi haft den tredje och avslutande träffen för Söndrums biblioteks och Stadsbibliotekets läsecirkel på temat afrikanska klassiker. Denna gång träffades vi åter på Söndrums bibliotek där vi diskuterade diskuterade boken De vackra är ännu inte födda av den ghananska författaren Ayi Kwei Armah. Bokens namnlöse hjälte arbetar som järnvägstjänsteman och i hans ställning vore det självklart att acceptera mutor, men han tackar nej. Detta är något som möts av förakt, även från hans familj. När landets regering störtas, så behöver  de som tidigare haft privilegier och utnyttjat människor hjälp. Vad gör vår hjälte då?

Ayi Kwei Armah föddes i Takoradi i Ghana. Efter grundskolan studerade han på college innan han fick ett stipendium till USA där han tog en samhällsvetenskaplig examen vid Harvard 1963. Han återvände därefter till Afrika, där han först verkade som översättare i Algeriet, innan han fick anställning vid Ghanas radio & TV som manusförfattare, reporter och hallåman. 1966 genomfördes en militärkupp i Ghana, i samband med vilken Armah flyttade till Frankrike där han arbetade på tidskriften Jeune Afrique. Åren 1968-69 återvände han till USA där han studerade och tog en magisterexamen i humanistiska ämnen vid Colombia University. På 1970-talet bodde och arbetade Armah i olika länder i Afrika och på 1980-talet undervisade han vid olika universitet i USA. Numera är Armah bosatt i Senegal och kombinerar sitt skrivande med att översätta och undervisa på universitetsnivå.

Armah debuterade 1968 med De vackra är ännu inte födda och betraktas som en av Afrikas ledande författare och en av de förnyande språkliga stilister som skriver på engelska.

Vad tyckte vi då in hur boken var skriven? Någon tyckte att handlingen var skriven som man muntligen berättar. Ett intellektuellt språk sa någon annan. Mycket målande med många detaljer tyckte någon tredje. Alla var vi nog överens om att det var en långsam läsning och det tog tid innan man kom in i handlingen. I slutet av boken så tog historien fart och i sista kapitlet fick man ihop historien. Innan dess var det många berättelser i en. Särskilt i kapitel sex var som var långt och fullt av minnen, tankar och händelser och där handlingen spretade åt olika håll.

Bokens namnlösa huvudperson har ett starkt rättvisepatos. Vi får följa honom, men han är samtidigt ganska osynlig. Människorna runt honom har namn och har mer tydliga personligheter.

Vi diskuterade titeln ”De vackra är ännu inte födda”. Vad menade författaren med valet av en sådan titel? Att det finns hopp inför framtiden. Att framtiden är ljus. Detta trots all korruption. Smutsen och lorten spelar en stor roll i romanen. I bokens inledning så uppmanas stadens invånare att hålla landet rent, men smutsen finns där ändå i form av mygel, korruption och statusjakt hos dem på höga positioner. I slutet finns en scen där huvudkaraktären tillsammans med en fd hög ämbetsman flyr genom en latrin. Man måste gå till botten för att kunna skapa något nytt och ta sig genom smutsen för att kunna gå till det bättre.

Vi avslutade träffen med att diskutera bokomslaget. Mycket vackert, kanske det vackraste av dem vi läst i denna cirkel. Var personen på bilden en kvinna eller man? Vi tyckte olika. Filten som personen sitter på är fylld av bilder. Vi funderade vad dessa bilder symboliserade. Vad det  fotografier eller kanske modebilder?

/ Jörgen, Söndrums bibiotek och Anna R, Stadsbiblioteket

Christoffer Holst- lyckopiller och spänning!

För några år sedan läste jag en bok som jag minns att jag tyckte mycket om, ”Mitt hjärta går på”, som var Christoffer Holsts debutroman. Det var en varm och rörande berättelse om förälskelsen mellan två unga män.

Så för ett tag sedan råkade jag stöta på en av hans senare böcker, ”För oss är natten ljus”. Jag läste den och den visade sig vara ett riktigt litet lyckopiller! Familjen Brickman bestående av mamma, pappa, pappans nya fru och två vuxna barn har varit på en äldre släktings begravning då de blir ofrivilligt fast i New York på grund av. en pilotstrejk. De måste bli kvar i minst fem dagar och för de flesta av dem känns detta som en avgrundslång tid och en katastrof. Kanske särskilt för huvudpersonen Oliver, den 18-årige sonen. De inhyser sig allihop hos pappans syster som bor i New York. Och övernattandes på madrasser i hennes vardagsrum och strövandes på gatorna i New Yorks stadsvimmel tvingas de alla att komma närmre varandra och även sig själva. Och för Oliver visar sig det hela innebära att flera av hans drömmar inte känns så avlägsna längre. Gillar man berättelser med intriger och komplikationer så är detta bra läsning! En mycket underhållande feelgood-roman!

Eftersom jag gillade båda dessa böcker så mycket så gav jag mig på en tredje, ”Söta röda sommardrömmar”. Även denna en härlig feelgood-roman, dock av det betydligt mer lättviktiga slaget, vilket inte riktigt passar min smak lika bra. Dessutom har Christoffer Holst här lagt till en mordgåta så att det ska bli en slags feelgood-deckare. Denna mordgåta känner jag att han lika gärna kunde ha utelämnat. Den kändes tyvärr inte alls trovärdig, knappt ens spännande faktiskt… eller kanske ska man läsa den som en parodi på deckargenren…? Hur som helst har han nu skrivit en uppföljare till denna som kommer ut i slutet av sommaren, ”Blå, blå höstvågor”. Denna deckarserie som det nu ser ut att bli heter ”Cilla Storm”, samma som huvudpersonen. Kanske läser jag även del 2 av ren nyfikenhet och ser om han förfinat sin teknik i mordgåte-skrivande.

Här finns böckerna!
Mitt hjärta går på

För oss är natten ljus

 

/Maria