Vårmys med amerikansk gotik

Just nu är jag i en fas där jag provar på nya saker. Eller saker och saker. Jag provar på nya genrer att läsa. Så spännande var det. Eller jo, det är det faktiskt. Alltid kul att prova på någonting nytt. Kanske hittar jag någonting som jag gillar. Kanske inte.

Mitt senaste försöksområde var att läsa en bok från den gotiska litteraturen. Av en ren slump fick jag vantarna på en nyutgivning av Shirley Jacksons bok Vi har alltid bott på slottet, som råkar vara just en gotisk klassiker! What are the odds? Just precis en sådan som jag letade efter. Ibland har man helt enkelt tur.

Vi har alltid bott på slottet publicerades 1962 och den handlar om den rika familjen Blackwood. En familj som en gång i tiden hade varit sju medlemmar men som en kväll decimerades till tre, efter att en dos arsenik funnit vägen till familjens sockerskål. Den enda som undvek sockret var äldsta dottern Constance, vilket gjorde att hon direkt blev huvudmisstänkt i fallet. Yngsta dottern Merricat överlevde också just för att hon hade varit olydig och som straff blivit skickad till sitt rum utan att få kvällsmat. Farbrodern Julian åt av sockret men överlevde, dock som rullstolsburen och med en släng av lite galenskap som följd. Resten av familjen gick en snabb död till mötes.

I boken är det lillasystern Merricat som berättar familjens historia, sex år efter morden. Hon berättar om livet de lever i sitt ödsliga hus. Vi läsare vävs snabbt in i Merricats lite underliga värld. Vi får följa hur hon, genom riter och övertygelser, gör allt för att skydda sin syster Constance från bybornas dömande blickar och kommentarer. Vi får vara med om hur livet rullar sin gilla gång, fram tills dagen då kusin Charles bestämmer sig för att komma på besök och familjens bräckliga illusion av vardag börjar krackelera.

Vad tyckte jag om boken?

Det märks att det är en gammal bok, på ett positivt sätt. Den andas 60-talsskräck och jag tycker det är förtjusande med den där Hitchcock-känslan, att saker och ting anas i ögonvrån men ofta förblir outtalat. Någonting mycket lockande med den typen av dramaturgi. Sedan föreställer jag mig också hela boken i svartvitt. Varför vet jag inte, men det passar på något vis.

Jag gillar verkligen intrigen i boken, speciellt hur författaren lägger upp fundamentet till intrigen med sockerskålen som ett nav i berättelsehjulet. Det är intresseväckande och man vill veta mer. Det som sedan fortlöper, om man ser till intrigen, är inte wow eller aha! Nej, det är inte bokens styrka, utan bokens styrka är snarare att den är karaktärsdriven och stämningsskapande. Ja, jag gillar boken och kommer läsa mer av Shirley Jackson.

Ps. Boken har filmatiserats och producerats av Michael Douglas, och enligt IMDB, kommer den att släppas under 2018.

 

/ Frida W – Stadsbiblioteket

 

Relationsskildringar x 2

Jag har precis läst två läsvärda böcker som båda handlar om parrelationer ur olika perspektiv – det är den amerikanska Katie Kitamuras Separationen och Karin Aspenströms Utan dina andetag. Båda dessa böcker handlar om två unga kvinnor utan barn som befinner sig i en slags frigörandefas från sina partners och där det egna varat i en relation – vad försakar man, hur anpassar sig och vem blir man i en tvåsamhet – är ett centralt tema.  

 

separationenI Separationen av Katie Kitamura möter vi en ung kvinna som har separerat från sin make efter att han varit otrogen. Separationen som är påbörjad, men inte outad och som befinner sig i ett slags standby-läge och ännu inte är definitiv, avbryts plötsligt, då makens mor ringer och säger att hon inte hört något från sonen på tre veckor. Svärmodern är orolig, riktig orolig och betalar därför flygbiljetten till Grekland (där maken senast har hörts av) för att hon ska ge sig ut för att leta reda på honom. Med siktet inställt på att sätta punkt för förhållandet och begära skilsmässa, beger hon sig av.

Separationer – är det något roligt att läsa om? Jo, Kitamura skriver lättsamt, vaket och okonstlat med en underliggande gnutta humor.  Här finns ingen bitterhet, utan huvudpersonen ser rationellt och nyktert på separationen från maken och där hon reser i hans fotspår analyserar hon sakligt likt en relationsarkeolog hans lämningar. Detta är en välskriven, snabbläst och mycket läsvärd roman!

 

utan-dina-andetagEvelyn och Erik är ett par i 30-års åldern som skulle kunna ses som det perfekta paret. De har gjort allt man ”ska göra”  och har en gemensamt utstakad plan för framtiden. Nu återstår bara en långresa till Indien, innan det är dags för bröllop och barn.

I Utan dina andetag av Karin Aspenström möter vi ett myller av färger, lukter, intryck och platser i Indien och får samtidigt lära känna paret på deras resa genom landet. Det är något, små nyanser som skaver och undan för undan blottas deras relations brister och, varefter resan fortskrider, sätts den än mer på sin spets. Vill de båda verkligen samma sak? Kommer relationen hålla eller ej?

Aspenström skriver med lätthet och de indiska miljöbeskrivningarna (vackra och exotiska, men också präglade av ovisshet och outforskad mark) skapar en effektfull kontrast till Evelyns inre känslor och deras relation.

 

/ Anna R, Stadsbiblioteket

”Det ska inte vara musik att njuta av. Det ska vara ljud att dö till.”

Dödsmetall lutar sig mot den mest ursprungliga formen av ”litteratur”. Där förmedlas känslor via brölande, det var så man från början kommunicerade. Ett språk bortom språket. Ett traderande med tyngd. Texter som inte gör sig beroende av orden utan når fram utan bokstävernas hämskor, slår sig fria från semantikens fängelse. (Om man inte fuskar och läser texterna.) De handlar ju också om det som varit ett av litteraturens största ämne genom alla tider, essensen av det att vara människa – döden. Och att inte tappa bort hågkomsten om att den är den oundvikliga och enda förutsägbara konsekvensen av att leva. ”Kom ihåg att du är dödlig” är ju ett klassiskt citat. Men det ger nog trots allt inte dödsmetall i första rummet litterära anspråk.

 

 

 

 

 

Att Clive W Pearce alter ego Lemmy Loot låter en karaktär säga: ”Bibliotek är jävligt metal, ska du ha klart för dej. The glorious tombs of ancient wisdom rest upon our sacred shelves” passar i hårdrocksthrillern “Heavy metal murder”. Musikstilen är satt i högsätet och romanens spelplats är Sweden rock festival i Noje Boke. Med på färden finns bland andra en bibliotekarie och en rockjournalist. Det som skulle bli ett reportage om hårdrockens själ blir något helt annat. Ett spektakulärt mord sker. Och jakten på gärningsmannen drar igång. Hårdrocksthriller är inte en genre jag tidigare stött på men hur smal den än må vara är det en trevlig upplevelse. Och liksom Ruth Rendell gör i ”Stenarna skola ropa”, så avslöjas mördaren tidigt i boken. Men det gör den inte mindre spännande.

Författarduon Erik Axl Sund låter också musikstilen spela en stor roll i ”Glaskroppar – svart melankoli”. Den mest centrala meningen anser jag vara (och därför citerar jag just den):

”Det ska inte vara musik att njuta av. Det ska vara ljud att dö till.”

Detta är lite av ett credo. Och inte helt oväntat får musiken stor plats. Allt från hur en låt skapas, byggs i studion, över image och musikindustrin till ytterst filosofiskt om vad musik kan betyda för människor. Och här väjer verkligen inte författarna för det mörka. Ibland är det nattsvart men samtidigt topp tre av de vackraste beskrivningar av depression och livsleda jag läst. Och i bokens själva grundidé finns en minst sagt livsviktig diskussion.

Står det svart melankoli på omslaget är väl kanske inte ordet roligt det första man tänker på. Men i denna bok refereras det till autentiska band. (I Lemmy Loots blandas fiktiva med faktiska.) Den som vill lära sig mer om musiklivet i Gävle på den tiden de som idag är lärare och journalister och förskolelärare och konstnärer (och de flesta dessutom föräldrar) röjde som värst har en fin chans här. Och det tycker jag är ett ”roligt” inslag.

Men där slutar möjligheterna att använda det ordet i samband med denna spänningsroman. Att den är bländande smart i sin uppbyggnad och skildrar det tyngsta med ett lätt och flytande språk som ibland gnistrar går dock att säga.

Erling Persson

 

Lättläst på flera olika språk

Dagboken av Annelie Drewsen

För er som behöver en lättläst bok med starka känslor och mycket att prata vidare om.

Tarek är ny i Sverige, han försöker lära sig svenska men orden han läser och hör har ingen smak, ingen betydelse.

Det går ganska dåligt för honom på språkundervisningen tills en dag då hans klass får en vikarie. Plötsligt blir de svenska orden vackra och genom dagboken som Tarek får av sin lärare börjar han skriva sin nya historia.

Boken fungerade utmärkt som underlag för en läsecirkelträff där deltagarna är nya i Sverige och olika bra på att läsa och förstå svenska. Eftersom Dagboken har getts ut på flera olika språk var det enkelt att läsa den på sitt eget språk först och sedan på svenska. Boken är endast 50 sidor lång och på lättlästnivå medium. Även om den är ganska kort finns det mycket att diskutera efter att boken är färdigläst. Hur är det att lära sig ett nytt språk, komma till ett nytt land? Upplevelsen av vår identitet, olika relationer och hur de kan påverka dig. Vilken betydelse har en bra lärare? Det går också mycket bra att prata personbeskrivningar, finns mycket att säga om de två lärarna som Tarek möter. På förlagets hemsida finns ordlista till boken och arbetsuppgifter som man kan använda sig av under läsecirkelträffen.

/Annika

Här finns boken på många olika språk!

Krokas av Elin Olofsson

 

Elin Olofsson har hittills gett ut fyra romaner som samtliga utspelar sig i trakterna kring Krokom i Jämtland. Senaste boken heter Krokas. En underlig titel kan tyckas och som kan härledas till Krokom förstås men även till hur människors liv kommer att krokas ihop med varandra.

Det är en lättillgänglig bok, en varm och finstämd skildring av framförallt två unga kvinnor, vilkas liv högst slumpmässigt kommer att krokas ihop och de händelser som detta leder till.

Det är hösten 1949. Tyska Uli Hartmann reser till Krokom för att hitta Elsa Petterson. Hon har nämligen fått veta att hennes pojkvän Hansi som avlidit under andra världskriget har haft en pågående brevväxling med Elsa innan han dog. Hon vill komma i kontakt med Elsa för att få prata om Hansi och komma vidare i sorgen efter honom.

Elsa Pettersson är ett affärsbiträde i Krokom som bär på en stor hemlighet och när hon får höra att en tyska anlänt till Krokom för att träffa henne får hon en chock. Hon inser dock snart att hon måste låta Uli ta del av hennes hemlighet.

Uli och Elsa är varandras motsatser. Uli är slarvig, rastlös, har svårt att kontrollera sitt humör och drar sig inte för att göra det hon måste för sin egen och andras överlevnad. Elsa är den präktigare typen, hon är intelligent och vill handla korrekt i alla sammanhang. Det är i motsatsen mellan dessa personligheter som berättelsens kärna finnes – för vad är egentligen rätt och fel när det gäller medmänsklighet, hur långt ska man gå och hur mycket ska man offra för en annan människas skull…?

Detta är en spännande berättelse som Elin Olofsson skildrar med ett lite lågmält och vackert språk. Det lite kortare formatet gör att den hinns med att läsas på några timmar.

Här finns boken!

 

/Maria L

Påskägg med påskekrim!

påsk.jpg

Nu är det snart påsk igen och vi har  samlat ett par läsvärda romaner inom spänningsgenren. Vad innebär påskekrim? Läs mer om Påskekrim

 

inte-ensamFörfattaren bakom Glöm inte att låsa har än en gång skrivit en nervkittlande spänningsroman som knappt går att lägga ifrån sig. Inte ensam av Elizabeth Haynes handlar om Sarah som bor på en enslig gård på den engelska landsbygden tillsammans med sina två hundar. Hennes man gick bort efter en bilolycka för några år sedan och barnen har flyttat hemifrån. När Aiden, en gammal vän, behöver någonstans att bo erbjuder Sarah honom att flytta in i gäststugan. Aidens närvaro får Sarah att må bra, men han verkar ha många hemligheter. Vad är det egentligen han döljer?

I samma veva dyker också sonens barndomsvän Will upp. Han verkar ha det svårt och besöken blir allt mer frekventa. Sarahs väninna Sophie börjar dessutom bete sig mer och mer märkligt. En dag försvinner Sophie och sedan försvinner även Sarahs dotter Kitty. Som tur är har ju Sarah Aiden till hjälp, eller?

Boken är både lättläst och spännande. Det är enkelt att följa med i storyn och det bjuds på några små överraskningar. Jag tycker dock att boken är lite förutsägbar och hade gärna velat bli ännu mer överraskad. Men Haynes skriver väldigt bra så den är ändå läsvärd. Gillade du Kvinnan på tåget av Paula Hawkins och Jag lät dig gå av Clare Mackintosh så kommer du säkert att gilla denna.

/ Sanna, Stadsbiblioteket

 

pakten (1)

Pakten av Michelle Richmond handlar om Alice och Jake som när de gifter sig får en mycket speciell bröllopsgåva av en av Alice klienter. Det är en inbjudan till att bli medlemmar i en pakt som har som syfte att understödja och bibehålla ett långt och lyckligt äktenskap. De ingår sitt medlemskap lite i all hast och tar till en början paktens alla regler med ro, men varefter tiden går, så märker de att pakten och dess regler tar över deras liv allt mer.

Pakten är en psykologisk thriller, där konsekvenserna av ett inte helt genomtänkt beslut undan för undan uppenbarar sig för huvudpersonerna. Hur långt är de beredda att låta främlingar i en pakt styra över deras alldeles privata relation och äktenskap? Helgar medlen alltid målen?

/ Anna R, Stadsbiblioteket

 

jag-foljer-digJag följer dig av Dan Nilsson handlar om Niklas som har skapat sig ett namn som privatspanare på nätet, där han genom sitt alias Bevakaren håller han koll på polismakten och samhällsutvecklingen. Niklas har genom detta bevakningsarbete hamnat i fängelse och det är där han befinner sig i bokens början. Strax före dess att han ska ut på sin första permission, får han besök av en kvinna, som rör sig i samma miljöer på internet som Niklas, och som kallar sig Spanjorskan. Hon berättar att någon har kapat Niklas identitet under hans fängelsevistelse, och utser sig för att vara honom på olika internetforum. När Niklas får permission, så åker han hem till föräldrahemmet i Skåne, där han snart dras in en serie händelser som visar sig ha kopplingar till den IT-koncernen som hans pappa startade en gång i tiden och når långt utanför Sveriges gränser.

Detta är en rapp och rafflande spänningsroman som bland annat fokus sätter på både de möjligheter och problem som nätets anonymitet kan medföra.

/ Anna R, Stadsbiblioteket

 

9187917513

Låt mig av Leo Benedictus handlar om en vanlig man som plötsligt och oväntat får ett arv som gör honom ekonomiskt oberoende. Och vad gör då denna man när han väl har fått alla pengar i världen? Gör han nytta för välden? Försöker han hitta lösningar på klimatkrisen? Hjälper han hemlösa? Eller vanskötta djur? Nej, han börjar övervaka och förfölja olika personer, främst av kvinnligt kön.

Jag är väldigt förtjust i Sekwa förlag, som Etta ingår i, och som har gett ut denna bok. De ger (för det mesta) ut god litteratur, i skönt format med mjuka pärmar, med lagom stor storlek på texten och ett härligt luftigt mellanrum mellan raderna, så det är behagligt att läsa. Och gillar du böcker om creepy killar som gör creepy saker, så är detta en bok för dig!

/ Anna R, Stadsbiblioteket

 

Nya böcker att se fram emot under våren!

 

kvinnan-i-fonstretKvinnan i fönstret av A. J Finn

Ensam kvinna i New York spanar och spionerar på sina grannar genom sitt fönster och får plötsligt se något hon inte borde ha sett. Eller hur var det nu…. Såg hon verkligen det som hon tror att hon har sett?

Psykologisk thriller med ett klassiskt tema. Kommer i april.

 

 

 

 

bakom-hennes-ogon.jpgBakom hennes ögon av Sarah Pinborough

Louise möter en man på en bar och de har en fling. I samband med ett jobbyte det visar sig då att  mannen är hennes nya chef. Trots att chefen är gift, så inleder de en relation. När Louise av en slump stöter ihop med hustrun, så inser Louise att äktenskapet bär på stora hemligheter. Vem ljuger och vem manipulerar vem?

Denna thriller med ett mustigt triangeldrama utkommer i april.

 

 

 

den-sista-mrs-parrishDen sista mrs Parrish av Liv Constantine

Amber lever ett oansenligt liv, men drömmer om det totalt motsatta. Hon har en plan, nämligen att nästla sig in i en rik fastighetsmoguls familj bli den nästa, och sista, mrs Parrish. Men går allt enligt plan? Vad är det för hemligheter  som ruvar i de dolda och kan förändra allt?

Detta är en psykologisk spänningsroman. Har precis kommit ut.

 

Jakten på den nya läsupplevelsen

I jakten på min nya läsupplevelse hittade jag den lilla, men ytterst eminenta, boken Peking: den hopfällbara staden av Hao Jingfang. Läste någonstans att den här boken kategoriseras in i en, för mig, nytillkommen genre som man har valt att kalla för Chi Fi; som enkelt beskrivet är science fiction skrivna av kinesiska författare.

Man kan idag skönja en trend av framtidslitteratur från Kina. En trend som är så pass explosiv att det finns underlag till denna helt nya genre. Intresseväckande. Den här läsningen såg jag verkligen fram emot. Att boken också är på blott 78 blygsamma sidor är inte det heller fy skam. Ibland är det skönt att inte bara plöja tegelstenar. Det är inte helt fel att under en sittning kunna hinna läsa från pärm till pärm.

I Peking: den hopfällbara staden får vi lära känna personen Lao Dao som bor i ett framtida Peking, en stad som vid den här tiden har över 80 miljoner invånare. Platsbristen är ett faktum och för att få plats med alla människor har man arbetat fram ett system. Man har lyckats bygga om staden på så vis att vissa delar av den kan fällas ihop under vissa tidsintervaller. Detta resulterar i att man har fått dela upp invånarna i tre samhällsklasser, som får leva i separata dimensioner av staden.

Lao Dao som är vår protagonist bor i klass tre, där arbetar han som sopsorterare. Ekonomiskt har Lao Dao det inte gott ställt. I bokens början behöver han få in pengar snabbt så han kan betala förskola till sitt barn. Av en person får han ett, inte helt lagligt, uppdrag att lämna ett skriftligt meddelande till en kvinna som lever i högsta samhällsklassen. Den pengen han ska få för att ta sig till en annan samhällsklass löser problemet med förskolan. Lao Dao tar sig an det inte helt okomplicerade uppdraget.

Peking: den hopfällbara staden är ingen typisk spänningsroman fylld med action. Den är heller ingen hard core Science fiction-novell utan, mer än någonting annat, är den en enkel (ok, lite komplicerad ibland med en stad som kan vika ihop sig) historia om enkla människor med det aldrig urvattnade temat kärlek. Romantisk kärlek men också kärleken man kan ha till sin familj och vad man är beredd att göra för de människor som är de viktigaste personerna i ens liv. Karaktärernas kärlek till varandra är så fin i sin enkelhet och även om man inte förstår hur en stad kan vika ihop sig är ändå kärlekens universella språk någonting som vi alla kan relatera till.

Och ja tack, jag tar gärna en påtår Chi Fi till kaffet!

/ Frida – Stadsbiblioteket

Här finns boken:
Peking: den hopfällbara staden av Hao Jingfang

Lästips från min bokhylla


 

Vi ses i morgon” är en som en absurd komedi om misslyckad brottslighet och en skrämmande skildring av mänsklig misär. Anrättningen kryddas med en lagom dos sex och våld.

Oljestaden Stavanger ska vara världens rikaste stad, men personerna i boken känner sig långt ifrån rika. Det är den ensamstående pappan Pål som spelar bort massor av pengar på nätet, det är tonårsdöttrarna Malene och Tiril. Den ena målinriktad, den andre arg. Deras kristna och skötsamma skolkamrat Sandra blir förälskad i värstingen Daniel där tonårspassionen ställer moralen på ända.

När Pål inte längre kan hantera skulderna tar han kontakt med ett lokalt kriminellt gäng. Dessa kriminella individer, den överviktige ledaren Jan Inge, hans syster Cecilie med bakgrund som barnprostituerad samt hennes pojkvän Rudi lever i sin egna förvridna lilla familjelogik.

Det blir ett kaos på liv och död där tonåringar och vilsna vuxna springer om och på varandra i det lilla området som utgör Gosenskogen, skolområdet och villakvarteren där Pål med familj bor. Efter några hektiska dagar kommer ingen av dem att vara sig riktigt lik och minst en kommer inte att överleva.

Som om inte detta vore nog är detta bara första delen av en trilogi, vars andra del ”Attack från alla håll” också finns utgiven på svenska.

 

/Lennart

Stampa i takt med en dikt under promenaden

Plötsligt klev han in på ”poesiscenen”. Spränglärd. Lutade sig mot det klassiska men kändes så modern, en röst från det outforskade och lite farliga. En röst från förorten. Och jag fattade med tiden att poeter och poesi har hög status. I länder som har andra helgtraditioner än att äta Ikea-korv och bänka sig framför På spåret. Det började med ”Det är bara gudarna som är nya”.

När snön inte klär staden i vitt kanske det är dags att uppfinna nya sportiga aktiviteter till lovet.

Stampa i takt med en dikt under promenaden. Dansa jamber. Utöva stavelsejympa.

Och varför inte till någon av Johannes Anyurus övriga diktsamlingar. Jag har läst ”Omega” högt för att höra den, känna den. Grannen under hade meddelat via messenger att hon var i USA så jag passade på. För budbäraren talade högt förr i tiden och budbäraren bör tala högt i nutiden. Jag har också läst ”Städerna inuti Hall”. Som e-bok i mobilen när jag suttit på tåg mellan Helsingborg och Halmstad och där utanför rutan har havet varit närvarande så som det är i Anyurus lyrik. Det finns en rytm i resandet och därför passar en diktsamling särskilt bra i handen när man gör det.

Johannes Anyuru är en av de där författarna som känns så cool. Kanske för att han vågar blicka tillbaka. Till den tid då en av rapparna kallades Hermes.

En annan som håller den talade poesin högt är Olivia Bergdahl. Titeln ”Demo” är bara så rätt. Inom spoken word och slam-scenen är det lika mycket skivartist man vill bli som utgiven i bokform. Något som inte minst skivbolaget Verbal Alfa visar, som Oskar Hanska driver. När han inte spelar in skivor i eget namn.

Alla tre håller till i Göteborg. Att höra dem kan vara värt en resa dit. För det är ganska ofta åtminstone två av dem låter sin poesi svänga stämbanden på någon scen där eller på annan plats i landet.

Jag läser och lyssnar på poesi för att den inte är effektivt rationell och sällan tar kortaste vägen. För att den har en del av sin styrka i att inte vara nyttig. Grafiska och semantiska regler bryter den. System för syntaxen skapar den ibland egna. Och den struntar i att vara anpassad för effektiv marknadskommunikation. Bland annat.

Erling

Stadsbiblioteket

 

Hör upp alla läsecirklar! Viktigt meddelande!

Sveriges Radio efterlyser nu läsecirklar från Halland (och Västra Götaland) till lyssnarjuryn. Det innebär en spännande möjlighet att få vara med och bestämma vilken författare som ska få priset i år.

Klicka på länken för att läsa mer och anmäla just din läsecirkel!

http://sverigesradio.se/sida/artikel.aspx?programid=2938&artikel=6880190

Följande böcker är nominerade: