Stillsamt, snabbt och lite roligt!

omvagenI Omvägen av Gerbrand Bakker möter vi en holländsk kvinna som slår sig ner i en liten stuga på en avlägsen ort i Wales. Där lever hon nära naturen med en skock vita gäss som det enda sällskapet. Vi får snart veta att hon lämnat sin make och sina föräldrar kvar i Holland, ovetandes om vart hon har tagit vägen. En dag bjuder hon in en förbipasserande yngling att övernatta i huset, men han blir kvar mycket längre än så. I samtalen dem emellan, så lär vi känna kvinnan, som säger sig heta Emily. Hon slirar på sanningen, ljuger, undanhåller, drar sig undan och gör sig oåtkomlig. Vem är hon? Vad flyr hon ifrån? Vad har hon varit med om? Och, inte minst, vart är hon på väg?

 

Temat för den här romanen känns till en början inte helt unikt, dvs kvinna på flykt lämnar man för att starta ett nytt liv annorstädes, men varefter, så blir den här romanen alltmer speciell. Det är en stillsam, vacker, naturnära och stundom surrealistisk berättelse om en kvinna i, en under ytan, bubblande och annalkande kris. Kvinnans liv och hennes roll i berättelsens förlopp binds på ett snyggt sätt samman med de walesiska omgivningarna, djuren och naturen. Stillsam och njutningsfull läsning för lediga dagar!

 

avbildenAvbilden av Anna Snoekstra utspelar sig i Australien och handlar om en ung kvinna som åker dit för snatteri. Butikskontrollanten får kalla efter polis, eftersom hon vägrar säga vad hon heter. När hon pressas under polisförhöret, så erinrar hon sig ett tv-program om en försvunnen tonåring som nu borde vara i samma ålder som hon själv, och som hon var mycket lik henne till utseendet. När hon plötsligt hävdar att hon är den försvunna kvinnan och att hon varit bortförd i mer än tio år, så dras hon in i ett snabbt förlopp av händelser och lögner. Och inte blir det  bättre av att mördaren finns kvar i närheten.

Om man vill ha en spännande och snabbläst thriller, så är detta ett perfekt val. Som läsare dras man direkt in i den handlingen!

 

9188171108Sofie Sarenbrant har nyligen släppts sin åttonde spänningsroman Bakom din rygg. Boken utspelar sig på en frisörsalong på Östermalm i Stockholm. Där får vi följa de tre huvudkaraktärerna Stefano, som äger salongen, Jenny, som arbetar som frisör på salongen och som är förälskad i Stefano, och Angelina, som är en ny med fördelaktigt utseende ung frisör på uppåtgående. När Stefano visar sig förtjust i Angelina och ger henne uppdrag som tidigare gått till Jenny, så banar detta vägen för ett riktigt triangeldrama. Intrigerna späs på än mer när en kund plötsligt blir mördad och hemlighet efter hemlighet dras fram i dagens ljus.

Jag tycker att Sarenbrant skriver mycket ojämt. Vissa romaner har jag gillat mycket och andra inte alls. I Bakom din rygg har Sarenbrant lämnat huvudkaraktären Emma Sköld, vid Nackapolisens kriminalavdelning, något som jag ser som positivt. När hon nu börjar på ny kula med friskt blod, så är det är spännande, driv i texten och även om det stundom haglar av kliché, så är det helt ok… Perfekt sommarläsning!

 

brajabiblioteketBrajabiblioteket av Per Berg handlar om personalen på ett litet närbibliotek som på grund av sjunkande besökssiffror hotas av nedläggning. Vad gör då bibliotekspersonalen för att lösa detta? Satsar de på läsfrämjande aktiviteter? Bjuder de in intressanta författare? Nej, de börjar odla narkotika i källaren.

Smårolig roman med igenkänning om man någonsin arbetat eller besökt ett bibliotek. Som läsare funderar man dock på om läslusten kan vara så omöjlig att väcka på vissa platser i vårt avlånga land, så att man måste ta till så pass extrema metoder… Men roligt blir det och man tänker hur i all världen ska de ro detta i land?

 

/ Anna R, Stadsbiblioteket

 

Sommar, sol och läsning!

Sommar, sol och läsning! Det hör sommaren till tycker vi och tipsar om bra böcker att läsa under sommarledigheten! Vill du se fjolårets sommarlästips?

Erika, Stadsbiblioteket

Detta läser jag just nu!

The Handmaid’s Tale av Margaret Atwood

En kraftfull dystopisk berättelse som utspelar sig i en inte allt för avlägsen framtid. I USA har den ultra-radikala kristna rörelsen infört ett aggressivt styre som vill utrota allt som har med det gamla att göra. Framför allt vill man undkomma de tider då sexuell frihet rådde. Efter miljökatastrofer sjunker de produktiva möjligheterna. Många är sterila och därför rekryteras, främst ofrivilligt, kvinnor i fruktsam ålder med produktiva äggstockar som tjänarinnor. Dessa tvingas agera som föderskor. Avel sker med den sterila hustrun närvarande och inga känslor är längre tillåtna. Vi möter Offred, en av dessa tjänarinnor, fortfarande ytterst medveten om den värld hon har förlorat.

Så himla bra! Skrämmande, spännande och bladvändande. Finns också som tv-serie att se på HBO, den står härnäst på min lista.. Se trailer här!

Detta ska jag läsa i sommar!

The Dark Tower serien av Stephen King

Stephen Kings magnum opus. På Wikipedia beskrivs serien som skräck/ dark fantasy/ science fiction och western. Det är, som ni kan se inte det lättaste att kort och koncist förklara vad serien handlar om. Nu kanske detta räknas som fusk men jag har redan läst 3 böcker i den 8 böcker lång serien (sista boken heter på engelska The wind through the keyhole och kom ut 2012). Men nu när det snart blir till en film av berättelsen är det hög dags för mig att läsa klart den!

Böckerna handlar om Roland Deschain, den siste revolvermannen från Gilead, som länge har sökt efter Det Mörka Tornet. Historien börjar med att Roland är på väg genom öknen på jakt efter Mannen i svart som på något sätt är kopplad till Det Mörka Tornet och som har figurerat i Rolands förflutna-

Hela serien snurrar runt Det Mörka Tornet, som är ett slags nav för hela universumet och alla världar och tidslinjer. Man är inte säker riktigt varför Roland försöker hitta det Mörka Tornet men hans egen värld är döende eller håller på att gå vidare som Roland uttrycker det. Dom första böckerna är konstiga men riktigt bra så jag planerar att arbeta mig igenom serien innan filmen har premiär i augusti. Se trailern här!

Bästa platsen för sommarläsning!

I en solstol på balkongen med en kall dryck bredvid och en sval bris i luften. Alternativt invirad i en filt i sängen när det börjar regna!

Carolina, Stadsbiblioteket

Detta läser jag just nu!

Jag läser tredje delen i Kristina Sandbergs serie om Maj, d.v.s. Liv till varje pris.

Detta ska jag läsa i sommar!

I sommar vill jag läsa tredje delen i Elena Ferrantes serie om Elena, d.v.s. Den som stannar den som går.

Dessa berättelser byggs till stor del upp kring kvinnors vardagsliv och det centrala temat är mäns och kvinnors olika villkor i livet. Bokserierna utspelar sig på helt olika platser, i olika världar, men enkelheten i språket och händelserna skapar starka porträtt av kvinnoliv, på samma sätt i båda.

Bästa platsen för sommarläsning!

Bästa platsen för sommarläsning är på min soliga altan.

Frida H, Stadsbiblioteket

Detta läser jag just nu:

The way of kings av Brandon Sanderson

Detta ska jag läsa i sommar!

Jag ska göra ett nytt och tappert försök med att hugga in i mastodontserien The Malazan book of the fallen av Steven Erikson. Jag har gjort en konstpaus efter del 4 (tror jag), så i sommar blir det femte delen Midnight tides. Klurig bok men har på ryktesväg hört att de sista delarna i serien är ruskigt bra och att de ska vara värda allt blod och svett som man lagt ner på de första böckerna.

Bästa platsen för sommarläsning!

Soffan, bilen, sängen, golvet. Har man bara en bra bok så kan man läsa precis överallt (nästan). Men. Ligg inte för bekvämt. Hög risk för att man somnar då.

Elisabeth, Stadsbiblioteket

Detta läser jag just nu:

Ska just sätta tänderna i Agnes Lidbäcks roman Finna sig.

Detta ska jag läsa i sommar:

Jag ska läsa del två och tre och fyra av Elena Ferrantes Neapelkvartett. Jag ska läsa koncentrerat och utan avbrott för andra bokliga frestelser och måste-läsning. Det förtjänar Ferrante. Och jag! 

Bästa platsen för sommarläsning:

Sandstranden absolut!

Anna R, Stadsbiblioteket:

Detta läser jag just nu:

Jag är just nu inne i en period, när jag läser franska författare, så tipsar om Allt jag önskar mig av Grégoire Delacourt som handlar om Jocelyne som är gift, har vuxna barn och äger en sybehörsaffär. När hon ser tillbaka på sitt liv, så kan hon konstatera att livet inte riktigt blev, så som hon hade tänkt. Många av hennes drömmar förblev just drömmar. Men så vinner hon över 18,5 miljoner euro på lotto. Nu har hon alla chanser i livet? Eller?

Detta är en roman om en kvinna som ställs inför ett dilemma genom sin vinst. Det är 18, 5 miljoner möjligheter till lycka, men lika många möjligheter till olycka. Vad gör hon? Vad händer med hennes omgivning? Slutar allt gott eller går allt helt åt skogen? Detta är en kort, snabbläst och mycket läsvärd roman som ger en ihärdig mersmak!

Detta ska jag läsa i sommar!

I sommar ska jag läsa spänningsromaner! Det kommer ut flera intressanta titlar bland annat Den blå poetens kärlek av danska författaren Lone Theils. I denna andra fristående del om journalisten Nora Sand hjälper Sand den världsberömde diktaren, nobelpristagaren Manash Ishmail att söka efter hans försvunna hustru Amina. Jakten på Amina leder Nora till dolda platser, där illegala flyktingar håller sig gömda på flykt från myndigheterna. Theils debutroman hette Flickorna på Englandsbåten och kom ifjol.

Bästa platsen för sommarläsning!

Gärna vid poolen i 28 graders värme, med en paus då och då ner i vattnet…

Charter, systerskap och förälskelse

9127148637Sommaren kan betyda charterresor. I den skönlitterära världen så har detta bland annat beskrivits i Maria Svelands Bitterfittan (där bokens huvudperson lämnar man och barn för att återerövra sig själv under en charterresa), Hans Gunnarssons All inclusive (där en författare med skrivkramp ger sig av på en arbetsresa till varmare breddgrader med uppdrag att marknadsföra resmålet ifråga) och romanen jag just avslutat, Lena Ackebos Världens vackraste man.

Boken handlar om Barbro som bjuder sin syster Mona på en charterresa till Mallorca. Målet med resan är att de ska lära känna varandra bättre. Det är nästan tio år mellan systrarna och de lever helt olika slags liv. Barbro är läkarhustru och lever ett till på ytan tjusigt liv med familj och vänner i södra Sverige, medan Mona lever ett modest liv, hela yrkeslivet arbetat som lärare, är gift med en annan lärare och är bosatt i Stockholm. Ålderskillnaden systrarna emellan har gjort att de har helt olika bilder av sin barndom och av sina föräldrar, något som bakåt i tiden har skapat konflikter dem emellan. När de nu ger sig av på denna gemensamma resa, så sker detta något motvilligt och inte helt friktionsfritt. Än mer sätts deras relation på sin spets när Mona plötsligt under resan träffar världens vackraste man och drabbas av en total förälskelse.

Lena Ackebo har tidigare gjort sig ett namn som serietecknare, men som romanförfattare är detta henne debut. Boken är full av igenkänning, relationen mellan systrarna beskrivs på ett trovärdigt sätt och något som karaktäriserar Ackebos skrivsätt är att hon stannar upp och beskriver små helt vardagliga företeelser på ett mycket detaljerat sätt. Boken har därtill flera småroliga episoder om kvinnligt åldrande och beskriver hur livet kan förändras i mogen ålder. Nyligen kom uppföljaren till denna bok: Kära Barbro.

/ Anna R, Stadsbiblioteket

Om vänskap och ovänskap

Jag har precis läst två böcker om nyvunnen vänskap i vuxen ålder. En vänskap som till en början är lättsam, glädjefull och kreativ, men som varefter blir kontrollerande och destruktiv.

Den ena är Baserad på en sann historia av Dephine de Vigan, som handlar om en fransk författare med skrivtvång som lär känna en spökskrivarkollega med manipulerande drag och en hel del överraskningar i bagaget. Den andra är De välvilliga av Joyce Maynard som handlar om en amerikanska med havererad karriär och ett krossat familjeliv bakom sig, som möter ett karismatisk och förmöget par som generöst bjuder in till en extravagant livsstil till ett (visar det sig) mycket högt pris. I båda böckerna får vi redan inledningsvis reda på att vänskapen kommer att gå i stå – och därefter får vi händelseförloppen berättade för oss. I Baseras på en sann historia slängs vi ganska direkt in i handlingen, medan vi i De välvilliga först får en bakgrundshistoria, där vi lär känna bokens huvudkaraktär Helen mer ingående.

Gemensamt för dessa två böcker är också att handlingen i böckerna går på lågfart. Baserad på en sann historia tycker jag är rena njutningen att läsa och ger en nästan meditativ känsla. Lugnt och ingående beskrivs vänskapen mellan författaren och L, som den nya väninnan kallas i boken, och vi som läsare får följa när de diskuterar litteratur, skrivandeprocesser och livet sittandes på cafeér och restauranger eller hemma hos författaren. I De välvilliga byggs ett spänningsförlopp succesivt upp och gör, som någon nätrecensent skrev, att ”handlingen emellanåt står och stampar på samma ställe”, något som jag också håller med om, men ser som något positivt och nödvändigt. I båda böckerna pågår nämligen ett psykologiskt spel mellan karaktärerna, något som underbyggs och förstärks av just detta långsamma. Genom att försvaga och förminska huvudkaraktärerna framträder de nyvunna vännernas respektive, mindre smickrande, sanna jag sakta men säkert. Både böckerna avslutas med ett slags förräderi.

När jag läser de här böckerna tänker jag på vad vänskap är och kan vara. Vad är som driver dessa nyvunna vänner att bete sig som de gör? Och hur jag själv skulle ha reagerat och betett mig om jag mött människor i en liknande situation?

Detta är två mycket läsvärda romaner och trots att de handlar om två kvinnor, mödrar, i olika åldrar,  länder och samhällsklasser, så har de en hel del gemensamt. Vill avsluta med ett stycke ur Baserad på en sann historia:

”Hur gör folk, för att lyckas skriva, älska, sova i ett sträck, servera barnen en varierad matsedel, låta dem växa upp, låta dem ge sig av utan att klamra sig fast vid dem, gå till tandläkaren en gång om året, gymma, vara trogna, inte börja röka igen, läsa böcker + tecknade serier + tidskrifter + en dagstidning, inte hamna helt efter när det gäller musik, lära sig andas, inte sola utan solskydd, handla en gång i veckan utan att glömma något?”

/ Anna R, Stadsbiblioteket

Glad påsk(ekrim)!

LU-25945527.JPG

Vi firar åter påsk med att tipsa om bra spänningsromaner. Om ni vill erinra er om vad påskekrim är, så läs det tidigare blogginlägget Påsk + kriminalromaner = Påskekrim.

black-iceBlack Ice av Becca Fitzpatrick

Detta är en spänningsroman med högt tempo och många vändningar. Sjuttonåriga Britt åker med bästa kompisen till Klippiga bergen för att vandra. Det låter fridfullt och mysigt, men redan på resan dit ändras spelreglerna. De stöter ihop med bästa kompisens bror och expojkvän till Britt på en bensinmack och det visar sig att han är på väg till samma ställe. Britt blir tvungen att fundera på om hon fortfarande har några känslor för sitt ex och vad hon vill att resan ska leda till. Hon hinner dock inte fundera klart innan de sitter fast med bilen i en snöstorm och kampen för att överleva börjar. De hittar en upplyst stuga och visst finns det någon där inne. Två riktigt snygga unga killar till och med. Frågan är om det var så smart att be dessa om hjälp?!

Boken marknadsförs som en romantisk thriller och det beskriver den väldigt bra. Den är också nervkittlande spännande och har en hel del överraskningar att bjuda på. Bra underhållning nu till påsk!

/Jessica, Stadsbiblioteket

blybröllopBlybröllop av Sara Paborn är en svart mordhistoria som får vara med här fast boken inte är klassad som spänningsroman. Irene är i 60-årsåldern och bibliotekarie. Hela livet har hon älskat att läsa och har i sin profession försökt att värna den kvalitativa litteraturen. På biblioteket där hon arbetar är förändringar på gång. En ny ung chef har rekryterats. Han har en massa kreativa idéer om hur man kan dra upp besöksstatistiken på biblioteket. Ett sådant förslag är att ta bort hela lyrikhyllan och byta ut den mot en karaoke-maskin. Irene börjar så smått tänka på att hon kanske ska pensionera sig. Men hur ska stå ut med sin make Horst dagarna i ända? Maken som aldrig förstått vikten av att läsa, av god litteratur eller ens av bibliotek och som har kvävt och förminskat allt som hon tycker är viktigt under hela deras äktenskap. Långsamt ger sig Irene i kast med en plan för att göra sig av med maken.

Detta är en svart och stundom humoristisk historia om ett äktenskap i totalt förfall. Här finns inga högljudda gräl, uppretade känslor eller våldsamma konflikter, utan här trycks allt under ytan, striden sker i det tysta och det enda som finns kvar är likgiltighet mellan två människor boende under samma tak. Läsvärd och smårolig, utifrån mördarens perspektiv. När jag läser den här boken tänker jag på Trogen hustru sökes av Robert Goolrick som är skriven på samma tema.

/ Anna R, Stadsbiblioteket

besokaren-spanningsromanBesökaren av Dag Öhrlund handlar om författaren Tristan Heckscher som pendlar mellan sin skrivstuga på Österlen och hemmet där han har sin fru, sin funktionsnedsatte son och sonens ständigt närvarande personliga assistenter. Tristans förra bok blev en succé, men nu går skrivandet trögt  samtidigt son han kämpar med ett svajigt äktenskap och skral ekonomi. Situationen blir inte bättre av att Tristan allt oftare stannar kvar i skrivstugna och dricker whiskey tillsammans med grannen, kriminalkommissarien Ewert Truut, istället för att åka hem till sin familj. En dag blir Tristan kontaktad av en läsare, Therése. Efter en kortare korrespondens går han med på att träffa henne, vilket blir början på en otrohetsaffär som varefter blir allt mer invecklad.

Ett hus vid havet, stranden, Skåne, Sveriges ände och en kriminalkommissarie – när jag läser Besökaren får jag Wallander-feeling. Besökaren är en psykologisk thriller där handlingen successivt byggs upp. Tristan dras mellan sitt förnuft, sina känslor och sin lust och mellan sin familj och Therése. Den älskade sonen vars funktionsnedsättning har påverkat och hela tiden styrt familjen, på både gott och ont, är en viktig del i historien om ej för handlingen och skapar en inre monolog med förbjudna tankar med ett ”om” – vad hade det om allt varit annorlunda. Läsvärd spänningsroman!

/ Anna R, Stadsbiblioteket

nara_dig-188x300Nära dig av Lucie Whitehouse handlar om Rowan. För tio år sedan var hon hon och väninnan Marianne bästa vänner, men efter ett bråk förändrades allt och vänskapen tog slut. Nu efter alla dessa år får Rowan ett samtal om att Marianne ramlat ner från ett hus och avlidit. Marianne var livrädd för höjder, något som får Rowan att fundera på vad som egentligen hänt och om det verkligen var en olycka. När Rowan strax efter samtalet får ett vykort adresserat  till sig från Marianne, så väcks än mer av Rowans tvivel.

Nära dig är, liksom Lucie Whitehouses tidigare utgivna roman, Före dig, en psykologisk thriller. Handlingen går stillsamt fram och de möten som sker mellan bokens karaktärer präglas av en hotfull underton och ovissheten följer läsaren ända fram till sista sidan. Spännande värre!

/ Anna R, Stadsbiblioteket

Grubblerier från Stockholms innerstad

de-dödas-verkliga-antalNicke är en välutbildad medelklasskvinna i 40-årsåldern, som är bosatt i Stockholms innerstad och arbetar som förlagsredaktör. Lyckad till det yttre, men vad gömmer sig i hennes inre? Nicke har ett par misslyckade relationer bakom sig och står nu mitt livet med en massa lösa trådar.

När jag läser De dödas verkliga antal av Lotta Olsson så för mig tankarna till Jenny Offills roman Avd. för grubblerier. Här finns samma flöde av tankar och grubblerier om livet, döden, relationer, kärleken och moderskapets vara eller icke-vara. I De dödas verkliga antal blandas vardagsbetraktelser, som tex butiksbesöken till Lidl, med livets stora frågor, där döden är ständigt närvarande och gör sig påmind i stort och smått och genom de dödsrunor som återkommer i boken. Texten är sävlig, eftertänksam och poetisk, men orden och tankarna flödar och skapar ett behagligt driv. Vi får göra nedslag under Nickes uppväxtår, lära känna hennes familj, relationen till systern, minnas den olycksaliga katten hon skaffade, lära känna mannen som inte var bra nog, mannen som var det, mannen som inte ville lämna sin fru och barnet som kanske aldrig blev till. Lotta Olsson har tidigare gett ut lyrik och De dödas verkliga antal är hennes debutroman. Detta är en läsvärd och trevlig, om än något flyktig bekantskap.

Anna R, Stadsbiblioteket

Nortons filosofiska memoarer

nortons-filosofiskaIgår träffades vi för andra gången  i Stadsbibliotekets läsecirkel Läs på lätt svenska. Inför detta tillfälle hade vi läst Nortons filosofiska memoarer av Håkan Nesser. En tunn bok med lite text och många illustrationer, men med ett stundom ganska svårt språk.

Bokens berättarjag är Nessers hund, Norton, som är av rasen rhodesian ridgeback. I boken får vi följa Norton från dess att han var valp och föds utanför Uppsala, växer upp och flyttar med matte och husse runt om i Sverige, USA och Storbritannien, ända tills hans ålderdoms sista dagar i Gamla stan i Stockholm.

 

Vi började läsecirkelträffen med en presentationsrunda, då det tillkommit nya deltagare i gruppen. Det fanns vid detta tillfälle deltagare från Syrien, England och Nicaragua.

Vi inledde diskussionen med en fråga om hur de uppfattade att läsa boken. Den var svår, var den spontana kommentaren. Läsecirkeldeltagarna visade upp hur det markerat och skrivit översättningar i textens marginaler. Jag har inte bara översatt till mitt hemspråk, utan även från svenska till svenska. Det visar hur svår texten var, berättade en deltagare. Vad gjorde då boken svår? Jo, boken var full av uttryck som t ex ”inte riktigt ha kläm på”. Vad betyder det egentligen? Boken var också skriven i talspråk och det fanns slanguttryck som kan vara svåra att hitta i lexikon, som t ex ordet käka. Ett annat uttryck som diskuterades var ”öppen spis”. Detta uttryck kan ha flera betydelser, vilket är rätt?

bokbild

Vi fortsatte att diskutera att man i Sverige ofta kategoriserar sig att vara en katt- eller hundmänniska och undrade om detta fanns i deras hemländer. I England finns detta, men inte i Syrien för där ses hundar och grisar som orena djur och man har inte dem som husdjur på samma sätt som vi har i Sverige, däremot katt går bra.

Vi sammanfattade träffen med att konstatera att boken var svår, men att detta kanske inte bara var helt av ondo, då ribban genom detta höjs eftersom man hade fått arbeta med texten, och med det utmanas i sin läsning.

Till nästa tillfälle läser vi Ett hål i själen av Kjetil Johnsen.

/ Anna R och Frida H, Stadsbiblioteket

Äppelpaj med extra vaniljsås

appelpajIgår träffades vi för första gången i läsecirkeln Läs på lätt svenska på Stadsbiblioteket. Till första tillfället hade vi läst Äppelpaj med extra vaniljsås av Annelie Drewsen.

Boken handlar om Rafael som kommer tillbaka till sitt arbete på äldreboendet Himmelsbro efter semestern. Hela ledigheten har Rafael längtat efter sin kollega Stina, som han tycker mycket om. Men väl tillbaka på arbetet får Rafael veta att Stina har fått ett nytt arbete och ska sluta. Vad ska Rafael göra nu? Hur ska ha någonsin våga berätta vad han känner för henne?

Vi började prata om vilken årstid vi trodde att det var. Sommar trodde vi alla. Eftersom Rafael var svettig (även om man kan vara varm även på vintern) och för att Rafael just har kommit tillbaka från en lång ledighet.

I bokens början säger Rafael ”Äntligen är semestern slut”. Vad menas med det? Vi trodde att det var för att Rafael saknat Stina. Vi diskuterade hur Rafael kände för Stina.

Vi diskuterade titeln på boken – och vaniljsås. I mitt hemland äter man varm vaniljsås, sa en i gruppen, men ni i Sverige äter den kall. Usch! Jag får alltid värma min i mikron! Konsistensen skiljer också. Vi frågade om alla ätit äppelpaj – och det hade de nog.

lasecirkel-170208Vi diskuterade hur Stina beskrevs i boken – att hon hade mörkt hår och fräknar på näsan, men också att Stina luktade gott ”(..)hennes doft. Den är som en vind från havet, med ett stänk av vanilj”. Vi diskuterade uttrycket – om det var svårt att förstå och om det var ett vanligt svenskt uttryck. Någon frågade om Stina var ett vanligt namn i Sverige. Vi fick också veta att Fridas hund heter just Stina.

Tyckte vi om boken? Ja, det gjorde vi. Att boken handlade om kärlek var trevligt.

Nästa tillfälle läser vi Nortons filosofiska memoarer av Håkan Nesser.

/ Frida H och Anna R, Stadsbiblioteket

 

Enbent flykt från rättvisan i Astragal

astragalDet är Frankrike, Paris och 1960-tal. Anne rymmer från ett fängelse för unga kvinnor och i flykten skadar hon språngbenet, astragalen i sin fot. Hon släpar sig fram genom skogen ut på landsvägen och blir där upplockad av Julien, som även han har ett förflutet som fängelsekund. Detta innebär början på en långsamt stapplande enbent flykt från rättvisan.

Anne inleder en kärleksrelation med Julien och förflyttar sig med hjälp av honom från lägenhet till lägenhet, vars innehavare alla befinner sig i samhällets periferi. Anne är en ung flicka på glid – gladlynt, rastlös och orädd, detta trots sin totala utsatthet och trots att vissa bekantskaper kräver tvivelaktiga motprestationer för sin givmildhet. Som vuxen, mamma och kvinna ser jag varningsflagg överallt, men allt som sker i handlingen, sker utifrån Annes unga sinne – spontant, oreflekterat och utan en minst gnutta moralisering.

Berättelsen rör sig  i Annes nu, med undantag för några få återblickar till fängelsetiden – och som läsare undrar jag och väntar på svar – vem är Anne, vad hon varit med om tidigare och vad har fört henne till denna plats i livet? Astragal är skriven av den fransk-algeriska Albertine Sarrazin som gick bort redan vid 29-års ålder och delvis är självbiografisk. Detta är kanske anledningen, tänker jag, till den knapphändiga bakgrundshistorien.Förordet av Patti Smith ger dock mer kött på benen om Sarrazins eget liv.

Astragal utkom på franska 1965 och på svenska två år senare. Detta är en nyöversättning utgiven 2016.  Över 50 år har gått, men romanen känns ändå aktuell (med undantag från all rökning som sker överallt även på sjukhusrummen) och jag tänker att den här boken mer än väl kan sättas i handen på en ung läsare av idag!

/ Anna R, Stadsbiblioteket

albertine

I vilt tillstånd

9100145017I vilt tillstånd av Roxane Gay handlar om Mireille som tillsammans med sin make Michael och lille son är på besök hos sina föräldrar på Haiti. När familjen ger sig av från föräldrarnas villa ut på en utflykt, så omringas de plötsligt av svarta jeepar varefter Mireille dras ur bilen och förs bort. Mireilles pappa får nästan omedelbart besked om lösesumman, men vägrar betala trots Mireilles makes protester. I fångenskap placeras Mireille i bur och misshandlas och våldtas om vartannat.

I bokens handling får vi inledningsvis ta del av Mireilles fruktansvärda upplevelser under fångenskapen hos kidnapparna, men det finns samtidigt ett parallellt berättarspår i form av en kärlekshistoria, där vi får reda på hur Mireille och hennes man träffades och blev förälskade. Bokens senare del berör tiden efter fångenskapen, hur Mireille tar sig vidare – eller kanske rättare sagt, misslyckas med det.

I fokus för handlingen ställs hela tiden frågor om kön, klass och etnicitet. Till exempel sätts de enorma klasskillnaderna på Haiti och Michaels amerikanska lantliga medelklassbakgrund i kontrast till Mireilles välbärgade familjs rikedomar, och den diskriminering som Mireilles pappas utsattes för på arbetsmarknaden under sina år i USA och hur Mireille haitiska bakgrund och ljusbruna hudfärg ogillas av hennes vita amerikanska svärmoder till den amerikanska synen på Haiti i stort. Kön, klass och etnicitet-problematiken har många förlorare men Gay återkommer till att den största förloraren alltid är kvinnan, oavsett vilken klasstillhörighet och etnicitet hon har.

235544b

Roxane Gay (Copyright/fotograf: Jay Grabiec)

I vilt tillstånd är både en fantastisk och fruktansvärd bok på en och samma gång. Bilderna av en vansinnig smärta, sorg och en människa i ruiner blandas med en hoppfull innerlig kärlek och kvinnligt systerskap. Den sinade bröstmjölken är något som Mireilles berättarjag återkommer till i boken. Hon lämnades kvar av sin far hos kidnapparna så länge att hon inte längre kunde ge sin son bröstmjölk mer. Det är rått, starkt, osentimentalt och, inte minst, tidskrävande – för vad händer egentligen en människa som genomgår det Mireille går igenom – och hur blir man någonsin hel igen?  Och slutligen – aldrig har jag läst en bok vars grafiska design varit så helt uppåt väggarna fel i förhållande till handlingen – ljusrosa omslag, lila insidespärmar och växtlika grönspräckliga sidkanter. Men det har Gay säkerligen haft en tanke med.

/ Anna R, Stadsbiblioteket