Läsecirkeln Afrikanska röster: Memorys bok av Petina Gappah

I Söndrums biblioteks och Stadsbibliotekets gemensamma afrikanska läsecirkel Röster från unga nationer läser vi denna höst tre afrikanska författare som alla har det gemensamt att de föddes under de första åren efter deras respektive länders självständighet.

Den första författaren ut var Petina Gappah, född 1971 i Zimbabwe som är utbildad jurist med en examen från Cambridge, Graz University och University of Zimbabwe. Hon arbetar idag med handelsfrågor för utvecklingsländer i Schweiz.

Gappah debuterade med novellsamlingen Sorgesång för Easterly 2009. En debut som hon blev belönad med Guardian First Book Award 2009 för och nominerad till Los Angeles Times Book Prize 2009 och Orwell Prize for Political Writing. Hennes andra bok, som vi också hade läst till detta första tillfälle, Memorys bok, utkom 2015.

Memorys bok handlar om Memory som i tioårsåldern blir bortlämnad, eller såld som romanens berättarjag hävdar i boken, av sina föräldrar till en vit man – Lloyd. Vi får inledningsvis veta att Llyod är död och att Memory står anklagad för mord. Häktningsförhandlingar, fängelsedom och livet på death row i kvinnofängelset vävs i romanen samman med tillbakablickar och minnesbilder från barndomen i kåkstaden och uppväxten i de vita välbärgade kvarteren. Undan för undan tar historien om Memorys liv form. Vad är det egentligen som har hänt? Varför övergav föräldrarna Memory?

Vad tyckte vi då om boken? Boken var lätt att läsa, då författaren skriver enkelt och konkret. Flera av deltagarna i läsecirkel hade redan läst boken inte bara en gång, utan två. Detta för att förstå handlingen och binda samma alla de pusselbitar som Gappah ger läsaren undan för undan under berättelsens gång. Vi var alla överens om att det var ett intressant levnadsöde som växer fram i romanen.

I boken har en stor mängd afrikanska ord blandats in, utan någon förklarande text eller översättning. Vi diskuterade vad detta kunde bero på. Någon tyckte att förståelsen för handlingen ibland gick förlorad. Vi funderade på om detta kunde bero på att det talas många olika språk vid sidan om kolonialspråket engelska i Zimbabwe och att detta medför att alla inte alltid förstår allt, således inte heller vi läsare. Någon nämnde också att det är vanligt i afrikansk litteratur och vi som deltagit i läsecirkeln Afrikanska klassiker instämde.

Vi diskuterade hur Gappah på ett både skickligt och inlevelsefullt sätt beskriver barnet Memorys rädsla och utsatthet ur olika perspektiv. Dels hennes rädsla för vatten, men också de känslor och farhågor som väcks när hon beskriver hur Memory lämnas över till Lloyd. Vi diskuterade hur överlämnandet skedde, hur föräldrarna betedde sig och vad som skulle kunna tänka sig försiggå i deras tankevärld.

Vi fortsatte med att diskutera Memorys fängelsevistelse och den ständiga bristen på allt. Hur kritiken mot rättsväsendet i Zimbabwe blev allt mer förståeligt med Gappahs bakgrund som jurist. Vi diskuterade Lloyds död och hur vi hade tolkat det förloppet. Vi hade inte alla uppfattat det på samma sätt.

Ju längre fram i berättelsen man som läsare kommer, ju fler förklaringar får man till det som hänt i Memorys liv. Vi diskuterade dessa olika skeenden och hur dessa präglat Memory innan hon fick veta sanningen. Vi var alla överens om att romanen Memorys bok var en mycket intressant läsupplevelse.

Till nästa tillfälle läser vi Skuggans årstid av den kamerunska författaren Leonora Miano.

/ Jörgen Holst, Söndrums bibliotek, och Anna Rymdfors, Stadsbiblioteket.

Kärlek to go!

hjärta2.jpg

Pirr i magen, varma känslor och irrande tankar. Kärlek kommer i alla dess former – den första kärleken, kärlek i mogen ålder, passionerad kärlek, förbjuden kärlek, självuppoffrande kärlek och kanske till och olycklig sådan… Nedan presenteras lästips på romaner och thrillers med kärlekstema, som dessutom är snabblästa. 

 

Romaner behöver inte alltid vara tjocka och mångordiga. Poeten Cecilia Hansson är aktuell med den självbiografiska romanen Au pair. Här får vi följa huvudpersonens vistelse i Wien under hennes au pair-tid i unga år blandat med återbesök när hon återvänder som vuxen kvinna. I centrum för historien står Walter, läraren som hon förälskar sig i. På ett kort och koncist språk, där en sida ibland inte innehåller mer än fem rader, frossar vi i Wien och Östterike och en ung kvinnas vuxenblivande.

Om man blir sugen på mer, så kan man även läsa författarens debut diktsamlingen Revbensdagar, morgnar, som knyter an till samma historia.

 

 

Novellix är noveller med kvalitetsstämpel av kända författare – både svenska och utländska, samtida och äldre. Varje bok innehåller en novell och formatet är så litet att det till och med passar i bakfickan. Nedan presenteras två som jag har läst och tyckt mycket om.

Blomman av den danska författaren Suzanne Brögger är en självbiografisk novell som handlar om en kvinna som är förälskad i en man, med vilken hon har en smått komplicerad relation. Boken inleds med att hon köper en blomma som hon vill ge till sin älskade. Överlämnandet visar sig dock inte vara helt enkelt…

Denna novell är mycket typisk för Brögger och återkopplar till hennes tidigare självbiografiska romaner, men kan också vara ett bra första smakprov på författaren i fråga.

Arvet av den brittiska författaren Virginia Wolf handlar om en man, vars fru omkommit i en trafikolycka. I början av berättelsen så ska han överlämna en testamenterad gåva till fruns assistent. Mannen beskrivs på ett självgott, överlägset och inte särskilt sympatiskt sätt, men vartefter historien utvecklas, så kommer dock hans beteende att förändras…

Är detta verkligen en novell om kärlek tänker man, när man lite skeptisk börjar läsa, men ja, det är det faktiskt.

 

 

Månpocket har under året gett ut en serie snabblästa kortromaner på kärlekstema som till formatet är lite mindre än vanliga pocketböcker. Böckerna är skrivna av sex kända samtida kvinnliga författare – Sara Paborn, Emma Hamberg, Anna Fredriksson, Carin Hjulström, Viveca Sten och Marit Danielsson.

Jag har tidigare läst och gillat Sara Paborn, så jag gav mig på att läsa Änkorna på Österlen. Boken handlar om Filippa som ska tillbringa sommaren med sin mamma, som är änka, på Österlen. Filippa har, blir vi läsare varse tämligen snart, en hel del problem både med sin ekonomi och sitt äktenskap och smider därför planer för mammans framtid… Men mamman visar sig (surprise, surprise) ha helt egna planer…

Ja, redan titeln borde kanske ha varit en varningsklocka, tänker jag nu i efterhand. Detta är mycket lättläst och lättsmält och ibland får jag nästan ta fram skämskudden, men, men, men är det just en lättläst och lättsmält bok om kärlek i mogen ålder man är ute efter i stunden, så har man hittat rätt!

De övriga titlarna i serien är: Late bloomer av Emma Hamberg, Risk för regn av Anna Fredriksson, Om svar anhålles av Carin Hjulström, Återträffen av Viveca Sten och Kärleksfallet av Marit Danielsson.

 

 

Som avslutning tänkte jag nämna två titlar inom spänningsgenren där kärlek av det mer krisande slaget står i fokus. Båda handlar om kvinnor som lever med mindre sympatiska män. Män med framgångsrika karriärer, stora klockor, dyra bilar och (inte minst) hår på huvudet och där dessa statusmarkörer poängteras gång på gång. Dessa två romaner är förvisso två fullängdare, men mycket snabblästa.

Jag har i sommar läst min första Camilla LäckbergEn bur av guld. Snabblånet jag lånade var en kulinariska resa av choklad- och rödvinsfläckar samt en hel del intorkad spaghetti och sojasås. Personen som läste boken före mig måste alltså ha varit vääääldigt hungrig. Det som mest förvånade mig i denna bok var allt pang på och alla grova ord. Det hade jag inte förväntat mig…  Jag är fortfarande lite omtumlad.

Jag släpper dig aldrig av Petra Holst är en relationsrysare som utspelar sig i Malmö och är lite av ett triangeldrama. De två bästa vännerna Isabel och Anna har känt varandra sedan barnsben. När Isabel träffar Annas man på en lägenhetsvisning, så drabbas hon plötsligt av en intensiv attraktion… Historien berättas ömsom ur Annas och Isabels perspektiv och intrigerna hopar sig snart: vem är egentligen god och vem är ond och vems sida ska man egentligen stå på?

/ Anna R, Stadsbiblioteket

Sommarlästips – del 2

sommarlästips-2

Sommar, sol och läsning! Vi tipsar om bra böcker att läsa under sommarledigheten! Tidigare somrars lästips hittar du här!

 

Detta läser jag just nu:

Just nu läser jagVernon Subutex 1 av Virginie Despentes. En berättelse som berör, upprör, fascinerar och roar.

I sommar ska jag läsa:

I sommar läser jag Blå av Maja Lunde, Mitt namn är Lucy Barton av Elisabeth Strout, Folk med ångest av Fredrik Backman, Glaskupan av Sylvia Plath och Vernon Subutex 2.

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

Till en öde ö tar jag med mig trilogin om Härskarringen av J R R Tolkien, denna fantastiska äventyrsberättelse.

/ Helena, Vallås bibliotek

 

Detta läser jag nu: Kodnamn Alice av Kate Quinn.

I sommar ska jag läsa: Jag som var så rolig att dricka vin med av Rebecka Åhlund.

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig: Alma Whittakers betydelsefulla upptäckter av Elizabeth Gilbert.

/ Susanne, Stadsbiblioteket

 

män-kan-inte-våldtasDetta läser jag just nu:

Män kan inte våldtas av Märta Tikkanen utgiven 1975, men nu i sprillans rykande färsk nyutgåva. Det är helt obegripligt hur jag har kunnat missa att läsa den här boken tidigare.

Ingenting kan vara farligt klockan fem på eftermid-dan mitt i veckan, mitt i sommarn.”

Med ett härligt rytmiskt språk möter vi huvudpersonen Tova, en 40-årig ensamstående mamma till två söner som arbetar som biblioteksassistent, som efter ett övergrepp reser sig och sakta börjar förbereda sin hämnd.

 

I sommar ska jag läsa:

Jag ska läsa Lisa Jewells nya Varje steg du tar. Jewell har ju gått över till att skriva thrillers och detta är den andra boken i denna genren efter fjolårets Och sen var hon borta. En harmlös förälskelse på avstånd går till en ren besatthet när huvudpersonen faller för den dubbelt så gamle grannen.

Jag är också nyfiken på Toktanten av Birgitta Bergin. Detta är ännu en bok på temat grannar. En ny granne har flyttat in i sommarparadiset på västkusten och börjar styra och ställa och snart börjar ortsbefolkningen låsa dörrar och se sig över axeln.

 

Om jag skulle fastna på en öde ö, så skulle jag vilja ha följande bok med mig:

När jag var 17-18 år läste jag Fjodor Dostojevskijs Bröderna Karamazov, Idioten och Brott och straff. Jag skulle ta med någon av dessa,  men på originalspråk. Genom detta skulle jag båda får återupptäcka litteraturen och det skulle gå väldigt långsamt…

/ Anna R, Stadsbiblioteket

 

Läsecirkeln Afrikanska klassiker: De vackra är ännu inte födda av Ayi Kwei Armah

Så har vi haft den tredje och avslutande träffen för Söndrums biblioteks och Stadsbibliotekets läsecirkel på temat afrikanska klassiker. Denna gång träffades vi åter på Söndrums bibliotek där vi diskuterade diskuterade boken De vackra är ännu inte födda av den ghananska författaren Ayi Kwei Armah. Bokens namnlöse hjälte arbetar som järnvägstjänsteman och i hans ställning vore det självklart att acceptera mutor, men han tackar nej. Detta är något som möts av förakt, även från hans familj. När landets regering störtas, så behöver  de som tidigare haft privilegier och utnyttjat människor hjälp. Vad gör vår hjälte då?

Ayi Kwei Armah föddes i Takoradi i Ghana. Efter grundskolan studerade han på college innan han fick ett stipendium till USA där han tog en samhällsvetenskaplig examen vid Harvard 1963. Han återvände därefter till Afrika, där han först verkade som översättare i Algeriet, innan han fick anställning vid Ghanas radio & TV som manusförfattare, reporter och hallåman. 1966 genomfördes en militärkupp i Ghana, i samband med vilken Armah flyttade till Frankrike där han arbetade på tidskriften Jeune Afrique. Åren 1968-69 återvände han till USA där han studerade och tog en magisterexamen i humanistiska ämnen vid Colombia University. På 1970-talet bodde och arbetade Armah i olika länder i Afrika och på 1980-talet undervisade han vid olika universitet i USA. Numera är Armah bosatt i Senegal och kombinerar sitt skrivande med att översätta och undervisa på universitetsnivå.

Armah debuterade 1968 med De vackra är ännu inte födda och betraktas som en av Afrikas ledande författare och en av de förnyande språkliga stilister som skriver på engelska.

Vad tyckte vi då in hur boken var skriven? Någon tyckte att handlingen var skriven som man muntligen berättar. Ett intellektuellt språk sa någon annan. Mycket målande med många detaljer tyckte någon tredje. Alla var vi nog överens om att det var en långsam läsning och det tog tid innan man kom in i handlingen. I slutet av boken så tog historien fart och i sista kapitlet fick man ihop historien. Innan dess var det många berättelser i en. Särskilt i kapitel sex var som var långt och fullt av minnen, tankar och händelser och där handlingen spretade åt olika håll.

Bokens namnlösa huvudperson har ett starkt rättvisepatos. Vi får följa honom, men han är samtidigt ganska osynlig. Människorna runt honom har namn och har mer tydliga personligheter.

Vi diskuterade titeln ”De vackra är ännu inte födda”. Vad menade författaren med valet av en sådan titel? Att det finns hopp inför framtiden. Att framtiden är ljus. Detta trots all korruption. Smutsen och lorten spelar en stor roll i romanen. I bokens inledning så uppmanas stadens invånare att hålla landet rent, men smutsen finns där ändå i form av mygel, korruption och statusjakt hos dem på höga positioner. I slutet finns en scen där huvudkaraktären tillsammans med en fd hög ämbetsman flyr genom en latrin. Man måste gå till botten för att kunna skapa något nytt och ta sig genom smutsen för att kunna gå till det bättre.

Vi avslutade träffen med att diskutera bokomslaget. Mycket vackert, kanske det vackraste av dem vi läst i denna cirkel. Var personen på bilden en kvinna eller man? Vi tyckte olika. Filten som personen sitter på är fylld av bilder. Vi funderade vad dessa bilder symboliserade. Vad det  fotografier eller kanske modebilder?

/ Jörgen, Söndrums bibiotek och Anna R, Stadsbiblioteket

Läsecirkeln Afrikanska klassiker: Upp genom mörkret av Ngugi Wa Thiong’o

ngugi_wa_thiongo_foto_daniel_anderson

Nu har vi haft den andra träffen för Söndrums biblioteks och Stadsbibliotekets läsecirkel på temat afrikanska klassiker, denna gång träffades vi på Stadsbiblioteket. Vi diskuterade boken Upp genom mörkret av den kenyanske författaren Ngugi Wa Thiong’o. Boken följer en kenyansk familj i kolonialtidens slutskede där den spirande konflikten mellan de infödda och kolonisatörerna i skenet av Mau mau-upproret leder familjen till splittring och död. I handlingens fokus står den unge Njoroge som den ende sonen i familjen, som får möjlighet att utbilda sig.

Författaren Ngugi wa Thiong’o föddes 1938 i Kamiriithu i centrala Kenya. Sin första utbildning fick Ngugi vid en missionsskola och universitetstiden tillbringade han vid Makarere University College i Kampala, Uganda och senare vid universitetet i Leeds, England. Efter studierna undervisade han först i engelska vid Nairobi University College, föreläste därefter i afrikansk litteratur vid Northwestern University i Illinois, USA, och fortsatte därefter som lärare vid universitetet i Nairobi där han sedermera blev chef för den litteraturvetenskapliga institutionen. I slutet av 1970-talet fängslades Ngugi wa Thiong’o och tvingades att gå i exil i Storbritannien och  USA. Ngugi wa Thiong’o räknas som en av Kenyas främste författare. Sina första verk skrev han under studietiden i Uganda och romanen ”Upp genom mörkret” gavs ut 1964 och följdes av flera andra.

upp-genom-mörkretVad tyckte vi då om boken? Någon uttryckte att boken ger en fantastisk bild av de människors liv som boken skildrar, religionens inverkan och vikten av utbildning. Vi talade bland annat om glädjen, som huvudpersonen känner, inför att studera trots att han får gå åtta kilometer enkel väg för att komma till skolan varje dag. Romanen ger en klar bild av koloniseringen och dess effekter när man får följa den enskilda människans öde.

Vi diskuterade när boken utspelar sig (1950-talet) och när den gavs ut (1964). I dialogerna får vi veta att flera karaktärer deltagit både i det första och andra världskriget och en inblick i hur dessa afrikaner stred i krigen vid engelsmännens sida. Strejken, som äger rum i boken, funderade vi på om de tagit intryck av från soldaternas upplevelser från krigen. De hjälpte till att kriga sida vid sida med engelsmännen, kanske skulle de även själva kunna kämpa för sin egen befrielse?

De religiösa tonerna i boken talar om en profetia om att engelsmännen ska ge sig av. De vita engelsmännen är markägare och i romanen skildras afrikanernas sorg över att ha förlorat ägandet över marken och den bördiga jorden, vilket också försämrar deras möjligheter att kunna försörja sina familjer. Engelsmännen har sedan koloniseringens början nu bott i flera generationer i landet och ser Kenya som sitt land.

Det gamla uttrycket om att härska genom att splittra återkommer i boken. Landets över 40 olika etniska grupper och en karta, som liksom övriga Afrikas länder, har ritats med linjal utan hänsyn till reella förhållanden. I romanen beskrivs hur de svarta vänder sig mot varandra. Bristen på utbildning leder till den enskilda människans svårigheter att se i vilket sammanhang denne befinner sig.

Hur var boken att läsa? Splittrad, sa någon, och inte lika enkel som den förra boken, sa någon annan, men samtidigt med ett enkelt skrivet språk. Vi enades i att det nog var berättarrösterna i romanen som gjorde läsningen mer komplex. Författaren sätt att växla mellan vad och vems perspektiv man får inblick i, blir att det stundom blir många olika röster att följa.

Det finns även en lite Romeo och Julia-liknande historia i boken i relationen mellan Njoroge och en av hans klasskamrater Mwihaki, vars far ligger i konflikt med Njoroges familj. Vi avslutade diskussionerna med att diskutera det fantastiskt vackra bokomslaget.

/ Jörgen, Söndrums bibliotek och Anna R, Stadsbiblioteket

Påskekrim – filmpremiär och lästips!

Vi firar åter påsk på norskt vis á la Påskekrim. I år genom premiären av ”Påskekrim – The Movie” och genom att tipsa om en rad bra och läsvärda spänningsromaner. Tidigare års påskekrim hittar du här

 

järtecken

Vill du ha en bok som kryper in under skinnet och som du inte kan lägga ifrån dig. En bok som både är spännande, sorglig och gör något med dig som läsare. Då tycker jag att du ska läsa Järtecken som är Christoffer Carlssons senaste bok. På baksidan av boken kan man läsa att Järtecken är en roman om ett mord och om dem som lämnas kvar. Om ett arv och en skuld, tiden och kärleken.

Boken utspelar sig i Halland och börjar 1994 med en kraftig brand som dånar i natten, ett övertänt hus och en död kropp. Ett mord har begåtts och en person grips och döms. Åren går, 12 år senare funderar polisen Vidar Jörgensson fortfarande på fallet, vad var det egentligen som hände i Marbäcksskogen den där natten? Många människor har påverkats av det brott som begicks.

Boken kryper in under skinnet ,kanske inte just händelserna i den men alla de tankar dessa händelser sätter igång. Jag började fundera på skuld, arv, ondska. Vilka egenskaper, beteenden ärver vi och hur mycket påverkas vi av den miljö vi växer upp och lever i. Skuld kan gå i arv, omvärlden är oftast snabb på att döma men hur är det med ondska? Jag känner starkt för Isak som bara är en liten pojke när boken börjar och som på ett väldigt dramatiskt och känslomässigt sätt drabbas av den händelse som sakta nystas upp.

Boken är spännande från den första till den sista sidan. Så tycker jag att det brukar vara i Christoffer Carlssons böcker, även om det där lilla extra suget som bara tvingade mig att vända blad tappades bort under några kapitel i mitten för att sedan komma tillbaka igen.

Att boken utspelar sig i Halmstad gör det hela lite extra spännande, händelserna känns mer verkliga eftersom platserna är bekanta vilket också gör det hela lite mer otäckt.

 

/ Annika, Söndrums och Oskarströms bibliotek

 

 

fore-falletInnan jag började läsa Före fallet av Noah Hawley så hade jag en massa tankar om vad denna thriller skulle handla om. Att författaren anges som upphovsman till manuset till Fargo gjorde en del och att man direkt får veta att flygplanet störtar och en ung man och ett litet barn överlever kraschen gjorde sitt. Det blir nog långsamt, med mycket utredningsdetaljer och kanske lite förutsägbart, tänkte jag. Men oj, så fel jag hade!

Historien berättas i rafflande fart, vi får lära känna passagerarna på flygplanet och som läsare hinner man misstänkliggöra både en och två, grunna på flera olika scenarier, som man varefter också hinner förkasta innan sanningen om vad som egentligen har hänt presenteras för oss.

 

 

blindtunnel

Blindtunnel av Tove Alsterdal handlar om Daniel och Sonja, ett svenskt par som köper en förfallen vingård i utlandet. De vill starta om på nytt, på en ny plats och planerna vad de vill göra med gården är stora. När Daniel under renoveringsarbetet ger sig på en igenmurad nedgång till källaren, så görs ett makabert fynd som sätter igång en dominoeffekt av händelser.

I Blindtunnel befinner vi oss i norra Tjeckien – i ett område där landsgränserna flyttats  och ritats flera gånger under de senaste århundradena. Nutid och dåtid binds skicklig samman i denna psykologiska roman och som alltid, har Alsterdal, skrivit en välskriven spänningsroman med en historia som fängslar och berör. Har du inte läst något av Alsterdal innan? Inga problem!  En fördel med Alsterdals spänningsroman är att hon skriver helt fristående, så man behöver inte tänka på någon ordning eller håller reda på några karaktärer.

 

 

kvinnan i den blå sängkappan

Jag har deltagit i en afrikansk läsecirkel under våren (som det skrivits om i denna blogg) och med anledning av detta har jag satt tänderna i den sydafrikanske författaren Deon Meyers senaste kriminalroman Kvinnan i den blå slängkappan.

En kvinna hittas mördad på en mur i Kapstaden, samtidigt som en pantaffärsägare får in en rad tavlor, alla med blåfärgade detaljer, som visar sig ha koppling till ett dyrbart försvunnet konstverk. Samtidigt som detta sker går kriminalkommissarie Bernie Griessel, som kopplas in för att lösa dessa fall,  i giftastankar.

Griessel är i mycket schablonbilden av en kriminalkommissarie, som vi känner igen från annan litteratur inom samma genren – underbetald, alkoholiserad och tärd.  Här möter vi denna karaktär i en sydafrikansk kontext där översättningen smyckas med en rad ord på afrikaansk. Boken är snabbläst, på ca 150 sidor och är skriven på ett rakt och lättfattat sätt, utan krusiduller, och helt pang på.

 

 

de sista rummen.jpg

De sista rummen av Inger Frimansson handlar om en kvinna som vaknar upp på något som verkar vara ett nedgånget hotell. Hon förstår inte hur hon har hamnat där eller var hon är. Hon börjar ta sig runt på hotellet för att finna svar och möter där andra människor. Hon undrar var hennes familj är och hur hon ska ta sig hem och märker dock snart att hon är inlåst.

I denna psykologiska thriller växer rädslan klaustrofobiskt undan för undan, varefter vilsenheten, utsattheten och instängdheten blir allt tydligare. Välskrivet och läsvärt!

 

 

 

glasverandan

Nyfiken på den brittiska författaren Ann Cleeves? Hon har ju skrivit en lång serie om Shetlandsöarna med kommissarie Jimmy Perez och flera böcker om kriminalkommissarie Vera Stanhope. Om man bara vill testa en enda bok, så är mitt tips Glasverandan. Det är den tredje fristående spänningsromanen om  Vera.  I denna roman samlas en grupp människor med författardrömmar i ett stort hus ute på den engelska landsbygden. Lugnet och friden blir dock inte långvarig. Plötsligt hittas nämligen en av lärarna mördad och Stanhope kopplas in.

Den här boken är en flirt med den deckartradition som Agatha Christie representerar och riktigt klassisk brittisk pusseldeckare. En plats, flera potentiella mördare och snart flera offer på tur.

 

/ Anna R, Stadsbiblioteket

 

Läsecirkeln Afrikanska klassiker: Allt går sönder av Chinua Achebe

 

Nu har vi haft den första träffen för Söndrums biblioteks och Stadsbibliotekets gemensamma läsecirkel på temat afrikanska klassiker på Söndrums bibliotek. Vi diskuterade boken Allt går sönder av den nigerianske författaren Chinua Achebe. Denna bok gavs ut på engelska 1958 har till dagens datum sålts i tio miljoner exemplar, är en av de afrikanska romaner som fått flest läsare och är obligatorisk på afrikanska gymnasier. Detta till trots, så hade inte någon av oss hört talas om författaren eller boken tidigare. Vilket förvånade oss.

Chinua Achebe föddes i Ogidi östra Nigeria 1930. Fadern var lärare vid en missionsskola och Achebe fick en kristen protestantisk uppfostran. Under universitetstiden studerade han engelska, historia och teologi och började även under denna period att skriva. Efter sin examen 1953 arbetade han med radio, men fick avbryta denna yrkesbana med anledning av den förargelse som hans fjärde roman väckte i regeringskretsar. På 1970-talet blev han professor i engelske vid University of Nigeria, Nsukka och arbetade vid ett flertal tillfällen som gästprofessor vid amerikanska universitet. Achebe skrev totalt tolv böcker.

I debutromanen Allt går sönder skildrar Achebe en liten igbo-by och dess seder och bruk i slutet av 1800-talet och hur denna därefter faller sönder till följd av kolonialiseringen med de kristna missionärernas ankomst.

Källa: Alex

Vi inledde diskussionen i läsecirkeln med att konstatera att det var intressant att få ta del av en bit av den afrikanska historien. Boken har kompletterats med en inledning av författaren Per Wästberg och avslutas med en historisk sammanfattning av en professor i afrikansk historia. Vi diskuterade om man skulle läsa förordet innan man läste själva romanen eller efteråt. Vi hade gjort lite olika och detta med olika resultat. De många nigerianska ord som texten är kryddad med diskuterades också – var det bromsklossar eller något som bara skulle låta passera? Någon tyckte att man skulle läsa boken en andra gång, då man då hade fattat innebörden av orden och mer kunde fokusera på handlingen.

Huvudpersonen i boken heter Okonkwo som växer upp med far som i boken beskrivs som lat och oföretagsam, vilket påverkar hans egna driftkrafter och mål i livet – att bli en stark och betydande medlem av byn med titlar och många förråd av jams, flera fruar och många barn. För att nå sina mål för Okonkwo med hård hand sin familj och särskilt den äldste sonen Nwoye, får utstå mycket. Utifrån Okonkwo diskuterade vi mansrollen och hur det manliga respektive kvinnliga värderades i texten.

I boken får vi följa invånarna i byn från födseln till döden med många av de dilemman som den möter i vardagen. Det manliga perspektivet var dock det dominerande, tyckte vi. Det hade varit intressant att få reda på mer hur kvinnorna hade det. Huvudpersonen i boken har tre hustrur – med olika status, erfarenheter och personligheter. Vi funderade också på hur det vardagliga livet såg ut, med en vuxen boende i sitt eget hus – kvinnorna med barnen, men Okonkwo ganska ensam.

Vi diskuterade sättet som boken skriven är skriven på. Det är ett tämligen enkelt språk. Och vi funderade på om det hade med att göra med att engelska inte var författarens modersmål.

De olika byarnas relationer och överenskommelser beskrivs i romanen i tex hur en kvinna från byn under ett besök i en annan by knuffar till någon i en kö och därefter blir mördad för detta. Byn ifråga straffas därefter utifrån rådande regler

I boken beskrivs hur de första vita missionärerna kommer i kontakt med byborna. Hur underliga dessa vita människor förefaller för byborna. Författaren visar att det fanns ett fungerande samhälle med sina traditioner och sedvänjor, lagar och regler, även innan koloniseringen. Och, konstaterade vi, att vi alla är ganska lika trots allt.

Varefter historien utvecklas så kommer Okonkwo att stå för det gamla, den tid som har passerats, medan sonen Nwoye, som anammar den det nya och framtiden. Är det här titeln kommer in funderade vi? Det gamla går sönder för det nya att ta vid?

Vi diskuterade avslutningsvis bokens slut och huvudpersonens öde, som vi uppfattade som något snopet. De sista raderna i boken knyter an till den obehagliga tidstypiska synen på den svarte mannen.

/ Jörgen, Söndrums bibliotek och Anna R, Stadsbiblioteket

Tre otrohetsdramer + en bok till

ingdmyfs0019

Det finns en uppsjö av romaner om kvinnor som blir bedragna av sin män. Tre sådana lyckades jag lägga ner i resväskan under julledigheten.

Otrohetsdramer brukar ha vissa gemensamma nämnare – själva uppdagandet kryddat med lögner och svek, sörjande kvinnor som funderar på vad de investerat i och försakat för äktenskapet, ångerfyllda velande män som både vill ha kakan och äta den och slutligen vägen till dramats upplösning, kantat av hopp, men som allt som oftast slutar i äktenskaplig katastrof. Så är även fallet med dessa tre  –  Nina Lykkes Nej åter nej, Meg Wolitzers Hustrun och Simone de Beauvoirs En bruten kvinna. När jag nu har läst dessa romaner, så tänker jag med lite förundran att man kan skriva samma dänga till historia gång på gång – och det fortfarande blir läsvärt.

 

Gemensamt för dessa tre romaner är att de utspelar sig i en välmående medelklassmiljö där de har det gott ekonomiskt ställt, är välutbildade och har barn som precis tagit klivet ut i vuxenvärlden. De skulle kunnat ha varit nöjda och njutit av livet och av varandra, men vips så kommer otroheten emellan. Den stora skiljelinjen mellan dessa romaner är hur kvinnorna beslutar sig för att bemöta otroheten. Den första låtsas som inget, den andra väljer att försöka acceptera det hela och den tredje vill skiljas.

 

nej-och-ater-nej

I Nej och åter nej får vi följa Ingrids tankar om sina snart vuxna barn, sin man, arbetet som lärare och relationen till vänner och släkt. När hon får reda på att maken är otrogen ställs allt på sin spets. Vi får även en inblick i makens och älskarinnans innersta tankar vilket ger berättelsen bredd och djup och en större komplexitet än vad till en början kan anas.

Här finns humor och en gnutta ironi blandas samtidigt med en hel del igenkänning om vår samtid och berättelsen mynnar slutligen ut i ett, något överraskande och kanske till och med en aning norskt (ja, det tycker jag nog), men ändå helt logiskt avslut.

 

 

 

hustrun_2

I Hustrun får vi följa Joan vars make är en framstående hyllad amerikansk författare från dess att de träffas tills att de nu är i 60-årsåldern. Berättelsen om deras relation är lika mycket ett avstamp i 1900-talets kvinnohistoria som en inblick i flera kvinnogenerationers tidstypiska ok.

Hustrun är en kompakt historia om livsval, både valda och påtvingade sådana med en hel del mänskliga motsägelser som mynnar ut i en riktigt amerikanskt grand final.

Boken har nyligen filmatiserats med Glenn Close, Jonathan Pryce och Christian Slater i de ledande rollerna.

 

 

den-brutna-kvinnan

I Den brutna kvinnan möter vi hemmafrun Monique som har två vuxna döttrar och är gift med en läkare. När hon får reda på att maken har en affär med en kvinna som gjort helt andra livsval och har helt andra värderingar och kvaliteter än hon själv, så sätts både en inre och yttre strid i gång.

Romanen, som är skriven i dagboksform, gavs ut på franska 1967 och har nu för allra första gången översatts till svenska. När jag läser den här romanen återkommer jag upprepade gånger till tanken på att det faktiskt är författaren till Det andra könet som skrivit boken, vilket ger mig tröst och gör att jag kan se på Monique på ett lite mer nyanserat sätt. Och som alltid slår det mig, när jag läser Simone de Beauvoir, att hon skriver så uppfriskande och okonstlat.

 

 

konturer

När jag under julledigheten skulle börja på bok nummer fyra, Konturer av Rachel Cusk, och den inte handlade om otrogna män, så blev jag lite förvånad. Först lyckas med konststycket att pricka in tre böcker med samma tema – och sedan inte. Det finns vissa element av otrohet i boken (jag letade och fann dem i tex flygplansstolsgrannen), men inget så att jag skulle kunna hävda att boken handlar om just detta ämne.

Vad handlar då boken om? Jo, en kvinnlig författare åker till Grekland för att hålla i en skrivarkurs. Under hela resan möter hon olika personer, som vi får lära känna mer ingående under berättelsens gång. Den här boken är lite allt samtidigt (lågmäld, högljud, hastig, långsam) och på samma gång – allt detta fokus någon annanstans bortom sig själv. Vem är hon, tänker man. Men fortsättning följer och fler svar kanske ges i del två och tre: Transit och Kudis.

 

Något som dessa fyra romaner har gemensamt är också att de alla är på cirka 200 sidor, så har man inte tid, ork eller lust att sätta tänderna i en väldigt tjock roman, så är de ett bra alternativ även utifrån detta perspektiv.

 

/ Anna R, Stadsbiblioteket

En thriller eller flera i höstmörkret?

1525R-80040.jpg

Lite nytt och lite gammalt. Lite svenskt, lite brittiskt och lite danskt. Nedan tipsar vi om spännande thrillers att läsa under  mörka, ruskiga och regnig höstdagar.

 

blodlokan

Blodlokan av Louise Boije af Gennäs kom i våras och handlar om unga Sara som efter sin fars plötsliga död flyttar från hemstaden Örebro till Stockholm. Livet i Stockholm blir till en början inte riktigt som hon tänkt sig, men så stöter hon på nya bekantskaper, får ett bättre jobb och flyttar till en tjusigare adress och snart rör hon sig i huvudstadens fina kretsar. Sara mår bra av framgången, men hennes lycka grusas av sorgen efter fadern och traumat efter ett grovt överfall samtidigt som underliga saker börjar ske –  hon hör röster och både hennes egen lägenhet och föräldrahemmet blir upprepade gånger utsatta för inbrott. Vad är det som egentligen pågår? När Sara under ett besök i föräldrahemmet hittar utredningsmaterial som hennes pappa samlat ihop, blir frågorna än fler…

Detta är Boije af Gennäs första psykologiska thriller och den första delen i en planerad triologi med namnet Moståndstriologin. Nästan bok i serien har kommit nu under hösten och heter Skendöda. När jag läser den här boken vet jag inte riktigt vad jag ska tycka, försöker frenetiskt placera in boken i en genren, tänker att snart spårar handlingen ur, men boken håller, tar tag i mig och är definitivt en bladvändare som jag slukar på ett nafs. Nästa bok, nu, genast, tack!

 

en-oskyldig-lognJag har läst två thrillers av den brittiska författaren Sabine Durrant. Den första En oskyldig lögn är utgiven i år och handlar om Paul som är en misslyckad författare och casanova-typ i 40-års åldern som rör sig mellan olika relationer, olika bostadsadresser och ständigt har penningbekymmer. För tjugo år sedan skrev han en succéroman, men därefter har framgången helt uteblivit. När Paul träffar en gammal kompis från universitetet i en bokhandel, som högljutt och skrytsamt berättar om sitt framgångsrika liv, så kan inte Paul hindra att släppa igenom en och annan lögn över sina läppar. När han sedermera blir hembjuden på middag till klasskompisen, så fortsätter lögnerna. Och visst är det väl så att inte en liten lögn kan skada. Eller?

 

allt-att-forloraDen andra Allt att förlora kom 2013 och handlar om Gaby Mortimer som är ett välkänt tv-ankare på dag-tv som lever ett gott liv med man och barn. Under en joggingtur springer hon på ett kvinnolik i ett buskage, något som hon genast anmäler till polisen. Historien utvecklar sig så, att hon själv blir anklagad för att ha bragt kvinnan om livet samtidigt som hennes perfekta liv stegvis går i spillror. Polisens bevis pekar entydigt ut Gaby som skyldig och när hon tar hjälp av en frilansjournalist för en privat utredning, så leder även dessa spår mot henne själv… Är det någon som försöker sätta dit Gaby? Hur lyckligt är egentligen hennes äktenskap? Och är hon verkligen så oskyldig som hon ger sken av?

Gemensamt för dessa två böcker är att de är välskrivna, att handlingen här går i sin maka takt (det här är inga snabba bladvändare) och vi hinner därför landa i både handlingen och gestalterna. Det brittiska klassamhället gör sig därtill finlemmat till känna i båda böckerna på samma sätt som ett blött kletigt plåster…

 

skargardsmordenLars Bill Lundholm, är kanske mest känd för SVT:s succéserie Skärgårdsdoktorn, men gillar man spänningsromaner, så känner man kanske mer till honom som författaren till böckerna om den karismatiske kommissarie Axel Hake som utspelar sig olika stadsdelar i Stockholm (Kungsholms-, Östermalms-, Södermalms-, Gamla stans- och Citymorden), böcker som jag läst med nöje.

Nu när Lundholm är tillbaka har han en ny huvudperson (några generationer yngre), kommissarie Jack Larsson, och han passar samtidigt på att baka samman sina två framgångsrecept – Skärgårdsdoktorn och stadsdel + morden-serien, vilket då blir Skärgårdsmorden. Succé? Nja, det känns som om skärgården inte är stor nog för ännu en deckarförfattare att tränga sin in där… Vad känns igen? Jo, läsvänligheten, en ärrad huvudperson (lik författaren själv) och en ständig gnutta närvarande sorg.

 

den-hemliga-kvinnanDen hemliga kvinnan är skriven av de danska författarna Anders Rønnow Klarlund och Jacob Weinreich under pseudonymen Anna Ekberg. Louise lever med sin man Joachim på danska Christiansø där hon driver ett litet café. En dag dyker en främling upp och skapar tumult när han påstår att hon i själva verket heter Helene och är hans fru som försvann för tre år sedan. Louise minns ingenting från sitt tidigare liv, men polisens utredning och omfattande läkarundersökningar påvisar att Louise är Helene. Vad var det egentligen som hände för tre år sedan när Helene förlorade minnet och försvann?

Detta är en spännande thriller där vi som läsare undan för undan får veta vad Helene varit med om. När jag läser den här boken tänker jag på en väldigt bra dansk film med Tuva Novotny i huvudrollen som heter ID:A eller Anonym identitet (som går att låna på Stadsbiblioteket) som har ett liknande tema som denna bok. Det verkar också vara ett tema på modet det här med att plötsligt av olika anledningar tappa minnet – tänker tex på nyligen utgivna Liane Moriartys En annan Alice, Lisa Jewells Jag fann dig, Petter Lidbecks Kvinna utan minne och Lucy Dillons När livet börjar om.

 

/ Anna R, Stadsbiblioteket

Sommaren – en tid för att läsa olika

Sommaren och semestern är en bra tid för att ge sig på olika slags litteratur – och läsa det man verkligen vill läsa och särskilt då det man länge tänkt att det, det vill jag läsa. Jag märker att jag ofta läser halva böcker, men i sommar har jag verkligen stannat upp, landat, njutit och läst – från första till sista sidan…

 

nadaVarje år försöker jag läsa några av de titlar som Statens kulturråd har med i det distributionsstöd som skickas till landets alla bibliotek. I sommar har jag läst Nada av Carmen Laforet som ursprungligen gavs ut 1945 och nu kommit i en nyutgåva. Boken handlar om unga Andrea som kommer till storstaden Barcelona för att studera på universitetet. Hon flyttar in hos sina släktingar som består av mormor, moster, morbröder och en av morbrödernas fru och barn. Både staden, släktingarna och deras hem har starkt påverkats av kriget. Andrea kommer till Barcelona som en frisk fläkt av glädje, entusiasm och framtidstro, men denna grusas snart av släktingarnas kontrollerande, anklagelser, ekonomiska bekymmer och återkommande bråk.

Det här är en stark berättelse där man nästintill känner Andreas livlust, frihetslängtan och kurrande mage och hör skriken och slagen från de våldsamma och ständigt duggande familjebråken. Det här är en läsvärd och tidlös historia väl värd att upptäckas på nytt.

 

utvald

Vad är en sommar utan en spänningsroman? Jag har även kryddat mina sommardagar genom att läsa en helt nyutgiven spännande thriller. Det är Utvald av Sarah Stovell som handlar om den bästsäljande författaren Bo Luxton som lever ett lyckligt familjeliv i norra England. Under en skrivarkurs möter hon den unga och talangfulla, men lite struliga Alice Dark och en intensiv relation dem emellan tar sin början.

Detta är en psykologisk thriller, där vi får historien berättad för oss från både Bos och Alices perspektiv. Starka känslor väck mellan dessa två kvinnor, men hur önskad och ömsesidig är denna relation egentligen? Och vart bär det hela hän?

 

 

baby-janeMed mig på resan ner till Adriatiska havets salta vatten hade jag Baby Jane av Sofi Oksanen. Berättarjaget träffar och blir dunderförälskad i tuffa och kaxiga Piki. De älskar, dricker, festar och går på gay-klubbar hela nätterna igenom. Men så varefter så förändras saker, små saker blir stora saker, och det framgår allt mer att något inte är som det ska. Piki isolerar sig i sin bostad, dricker alltmer och kan inte ta sig an de mest vardagliga sysslor. Vad är det egentligen som har hänt?

Det här en riktig kärleksroman, men också en roman om psykisk sjukdom och vad sjukdomen gör men den som står bredvid, vilket gör detta till en mycket läsvärd och viktig roman.

 

När dykaren lämnar sina kläder

Efter att ha blivit tipsad av en kollega i denna blogg satte jag i sommar även tänderna i När dykaren lämnar sina kläder av Vendela Vida som handlar om en ung amerikansk kvinna som reser ensam till Casablanca. När hon kommer fram till hotellet, så blir hon vid in-checkning bestulen på sin ryggsäck med plånbok och pass. När polisen efter någon dag meddelar att de har hittat ryggsäcken, så tar hon, i ett svagt ögonblick emot den, trots att hon ganska omedelbart inser att det inte är hennes väska. Och samtidigt tar hon även över den upphittade ryggsäckens ägares identitet och blir någon helt annan…

Den här bokens handling är som en enda lång monolog, man tänker att nu tar kapitlet, slut, nej, det gör det inte. Det bara fortsätter och fortsätter. (Vilket också är utmärkt för en prestationsläsare som triggas av nya kapitel, i den här boken måste jag landa…) Blir det tråkigt då? Nej, den här berättelsen dundrar på med icke förutsägbara nya sidospår och spännande villovägar. Vartefter berättelsen utvecklas, så börjar man så smått att undra över titeln, men också över vem kvinnan egentligen är och varför har hon gett sig av på resan till Marocko från första början…

 

/ Anna R, Stadsbiblioteket