Varm mjölk och grön flicka

Jag har precis läst två romaner om två unga kvinnor som möter, eller tvingas möta, livet där någonstans mellan 20- och 30-årsåldern på helt olika sätt.   

 

varm mjölk

 

Varm mjölk av Deborah Levy handlar om Sofia som har åkt med sin mamma för att besöka en specialistläkarklinik vid kusten i Spanien. Mamman har stundtals problem att gå, är deprimerad och äter en massa mediciner. Manetbrännande bad, solsmekt hy, nyfunnen vänskap och ung förälskelse varvas i romanen med en stundom cementerad destruktiv symbios där dottern åtlyder och servar sin sjuka mamma och som tack får glåpord och anklagelser.

Deppigt? Nej, romanen inger läsaren hopp utan att bli glättig och varefter man läser så önskar och tror man att resan ska bli något av en vändpunkt – för dem båda. Detta är en varm roman som stundom vänder på perspektiven och som skrapar på ytan på flera mellanmänskliga relationer (alltså inte bara Sofias och hennes mammas) och visar vad som händer när en person kommer till insikt.

 

green-girl

 

I Green girl av  Kate Zambreno möter vi Ruth som är amerikan och bosatt i London. Hon arbetar som säljare i varuhuset Hurrids. Dagarna i ända försöker hon sälja en banal rosa kändisparfym. Jobbet är själlöst och långsamt, hon har en jobbig chef och många kollegiala maktkonstellationer att ta hänsyn till. Efter jobbet rör hon sig över London – provar dyra kläder som hon inte har råd med, insuper glossiga modemagasin, festar och har trassliga relationer.

Green girl är en roman om en ung kvinna och hennes liv och är en ögonblicksbild av just detta, då vi egentligen inte vet var hon kommer ifrån eller vart hon är på väg. Ungdomens egocentrism ges i uttryck i romanen med att Ruth ägnar mycket tid att fundera på sig och sitt liv och att Ruths berättarjag ibland till och med lämnar henne kroppsligen för att se och tala om henne i tredje person.

Romanen ingjuter, i alla fall i mig, stor London-nostalgi (både vad gäller platser och tunnelbanans eviga ”mind the gap”) och beskriver en av alla dessa mängder av unga människor (som inte är britter och inte turister, utan något däremellan) som kommit till London för att tillfälligt arbeta i servicesektorn (precis som jag själv gjorde när jag var i samma ålder).

/ Anna R, Stadsbiblioteket

Kärlek to go!

hjärta2.jpg

Pirr i magen, varma känslor och irrande tankar. Kärlek kommer i alla dess former – den första kärleken, kärlek i mogen ålder, passionerad kärlek, förbjuden kärlek, självuppoffrande kärlek och kanske till och olycklig sådan… Nedan presenteras lästips på romaner och thrillers med kärlekstema, som dessutom är snabblästa. 

 

Romaner behöver inte alltid vara tjocka och mångordiga. Poeten Cecilia Hansson är aktuell med den självbiografiska romanen Au pair. Här får vi följa huvudpersonens vistelse i Wien under hennes au pair-tid i unga år blandat med återbesök när hon återvänder som vuxen kvinna. I centrum för historien står Walter, läraren som hon förälskar sig i. På ett kort och koncist språk, där en sida ibland inte innehåller mer än fem rader, frossar vi i Wien och Östterike och en ung kvinnas vuxenblivande.

Om man blir sugen på mer, så kan man även läsa författarens debut diktsamlingen Revbensdagar, morgnar, som knyter an till samma historia.

 

 

Novellix är noveller med kvalitetsstämpel av kända författare – både svenska och utländska, samtida och äldre. Varje bok innehåller en novell och formatet är så litet att det till och med passar i bakfickan. Nedan presenteras två som jag har läst och tyckt mycket om.

Blomman av den danska författaren Suzanne Brögger är en självbiografisk novell som handlar om en kvinna som är förälskad i en man, med vilken hon har en smått komplicerad relation. Boken inleds med att hon köper en blomma som hon vill ge till sin älskade. Överlämnandet visar sig dock inte vara helt enkelt…

Denna novell är mycket typisk för Brögger och återkopplar till hennes tidigare självbiografiska romaner, men kan också vara ett bra första smakprov på författaren i fråga.

Arvet av den brittiska författaren Virginia Wolf handlar om en man, vars fru omkommit i en trafikolycka. I början av berättelsen så ska han överlämna en testamenterad gåva till fruns assistent. Mannen beskrivs på ett självgott, överlägset och inte särskilt sympatiskt sätt, men vartefter historien utvecklas, så kommer dock hans beteende att förändras…

Är detta verkligen en novell om kärlek tänker man, när man lite skeptisk börjar läsa, men ja, det är det faktiskt.

 

 

Månpocket har under året gett ut en serie snabblästa kortromaner på kärlekstema som till formatet är lite mindre än vanliga pocketböcker. Böckerna är skrivna av sex kända samtida kvinnliga författare – Sara Paborn, Emma Hamberg, Anna Fredriksson, Carin Hjulström, Viveca Sten och Marit Danielsson.

Jag har tidigare läst och gillat Sara Paborn, så jag gav mig på att läsa Änkorna på Österlen. Boken handlar om Filippa som ska tillbringa sommaren med sin mamma, som är änka, på Österlen. Filippa har, blir vi läsare varse tämligen snart, en hel del problem både med sin ekonomi och sitt äktenskap och smider därför planer för mammans framtid… Men mamman visar sig (surprise, surprise) ha helt egna planer…

Ja, redan titeln borde kanske ha varit en varningsklocka, tänker jag nu i efterhand. Detta är mycket lättläst och lättsmält och ibland får jag nästan ta fram skämskudden, men, men, men är det just en lättläst och lättsmält bok om kärlek i mogen ålder man är ute efter i stunden, så har man hittat rätt!

De övriga titlarna i serien är: Late bloomer av Emma Hamberg, Risk för regn av Anna Fredriksson, Om svar anhålles av Carin Hjulström, Återträffen av Viveca Sten och Kärleksfallet av Marit Danielsson.

 

 

Som avslutning tänkte jag nämna två titlar inom spänningsgenren där kärlek av det mer krisande slaget står i fokus. Båda handlar om kvinnor som lever med mindre sympatiska män. Män med framgångsrika karriärer, stora klockor, dyra bilar och (inte minst) hår på huvudet och där dessa statusmarkörer poängteras gång på gång. Dessa två romaner är förvisso två fullängdare, men mycket snabblästa.

Jag har i sommar läst min första Camilla LäckbergEn bur av guld. Snabblånet jag lånade var en kulinariska resa av choklad- och rödvinsfläckar samt en hel del intorkad spaghetti och sojasås. Personen som läste boken före mig måste alltså ha varit vääääldigt hungrig. Det som mest förvånade mig i denna bok var allt pang på och alla grova ord. Det hade jag inte förväntat mig…  Jag är fortfarande lite omtumlad.

Jag släpper dig aldrig av Petra Holst är en relationsrysare som utspelar sig i Malmö och är lite av ett triangeldrama. De två bästa vännerna Isabel och Anna har känt varandra sedan barnsben. När Isabel träffar Annas man på en lägenhetsvisning, så drabbas hon plötsligt av en intensiv attraktion… Historien berättas ömsom ur Annas och Isabels perspektiv och intrigerna hopar sig snart: vem är egentligen god och vem är ond och vems sida ska man egentligen stå på?

/ Anna R, Stadsbiblioteket

Tre otrohetsdramer + en bok till

ingdmyfs0019

Det finns en uppsjö av romaner om kvinnor som blir bedragna av sin män. Tre sådana lyckades jag lägga ner i resväskan under julledigheten.

Otrohetsdramer brukar ha vissa gemensamma nämnare – själva uppdagandet kryddat med lögner och svek, sörjande kvinnor som funderar på vad de investerat i och försakat för äktenskapet, ångerfyllda velande män som både vill ha kakan och äta den och slutligen vägen till dramats upplösning, kantat av hopp, men som allt som oftast slutar i äktenskaplig katastrof. Så är även fallet med dessa tre  –  Nina Lykkes Nej åter nej, Meg Wolitzers Hustrun och Simone de Beauvoirs En bruten kvinna. När jag nu har läst dessa romaner, så tänker jag med lite förundran att man kan skriva samma dänga till historia gång på gång – och det fortfarande blir läsvärt.

 

Gemensamt för dessa tre romaner är att de utspelar sig i en välmående medelklassmiljö där de har det gott ekonomiskt ställt, är välutbildade och har barn som precis tagit klivet ut i vuxenvärlden. De skulle kunnat ha varit nöjda och njutit av livet och av varandra, men vips så kommer otroheten emellan. Den stora skiljelinjen mellan dessa romaner är hur kvinnorna beslutar sig för att bemöta otroheten. Den första låtsas som inget, den andra väljer att försöka acceptera det hela och den tredje vill skiljas.

 

nej-och-ater-nej

I Nej och åter nej får vi följa Ingrids tankar om sina snart vuxna barn, sin man, arbetet som lärare och relationen till vänner och släkt. När hon får reda på att maken är otrogen ställs allt på sin spets. Vi får även en inblick i makens och älskarinnans innersta tankar vilket ger berättelsen bredd och djup och en större komplexitet än vad till en början kan anas.

Här finns humor och en gnutta ironi blandas samtidigt med en hel del igenkänning om vår samtid och berättelsen mynnar slutligen ut i ett, något överraskande och kanske till och med en aning norskt (ja, det tycker jag nog), men ändå helt logiskt avslut.

 

 

 

hustrun_2

I Hustrun får vi följa Joan vars make är en framstående hyllad amerikansk författare från dess att de träffas tills att de nu är i 60-årsåldern. Berättelsen om deras relation är lika mycket ett avstamp i 1900-talets kvinnohistoria som en inblick i flera kvinnogenerationers tidstypiska ok.

Hustrun är en kompakt historia om livsval, både valda och påtvingade sådana med en hel del mänskliga motsägelser som mynnar ut i en riktigt amerikanskt grand final.

Boken har nyligen filmatiserats med Glenn Close, Jonathan Pryce och Christian Slater i de ledande rollerna.

 

 

den-brutna-kvinnan

I Den brutna kvinnan möter vi hemmafrun Monique som har två vuxna döttrar och är gift med en läkare. När hon får reda på att maken har en affär med en kvinna som gjort helt andra livsval och har helt andra värderingar och kvaliteter än hon själv, så sätts både en inre och yttre strid i gång.

Romanen, som är skriven i dagboksform, gavs ut på franska 1967 och har nu för allra första gången översatts till svenska. När jag läser den här romanen återkommer jag upprepade gånger till tanken på att det faktiskt är författaren till Det andra könet som skrivit boken, vilket ger mig tröst och gör att jag kan se på Monique på ett lite mer nyanserat sätt. Och som alltid slår det mig, när jag läser Simone de Beauvoir, att hon skriver så uppfriskande och okonstlat.

 

 

konturer

När jag under julledigheten skulle börja på bok nummer fyra, Konturer av Rachel Cusk, och den inte handlade om otrogna män, så blev jag lite förvånad. Först lyckas med konststycket att pricka in tre böcker med samma tema – och sedan inte. Det finns vissa element av otrohet i boken (jag letade och fann dem i tex flygplansstolsgrannen), men inget så att jag skulle kunna hävda att boken handlar om just detta ämne.

Vad handlar då boken om? Jo, en kvinnlig författare åker till Grekland för att hålla i en skrivarkurs. Under hela resan möter hon olika personer, som vi får lära känna mer ingående under berättelsens gång. Den här boken är lite allt samtidigt (lågmäld, högljud, hastig, långsam) och på samma gång – allt detta fokus någon annanstans bortom sig själv. Vem är hon, tänker man. Men fortsättning följer och fler svar kanske ges i del två och tre: Transit och Kudis.

 

Något som dessa fyra romaner har gemensamt är också att de alla är på cirka 200 sidor, så har man inte tid, ork eller lust att sätta tänderna i en väldigt tjock roman, så är de ett bra alternativ även utifrån detta perspektiv.

 

/ Anna R, Stadsbiblioteket

Relationsskildringar x 2

Jag har precis läst två läsvärda böcker som båda handlar om parrelationer ur olika perspektiv – det är den amerikanska Katie Kitamuras Separationen och Karin Aspenströms Utan dina andetag. Båda dessa böcker handlar om två unga kvinnor utan barn som befinner sig i en slags frigörandefas från sina partners och där det egna varat i en relation – vad försakar man, hur anpassar sig och vem blir man i en tvåsamhet – är ett centralt tema.  

 

separationenI Separationen av Katie Kitamura möter vi en ung kvinna som har separerat från sin make efter att han varit otrogen. Separationen som är påbörjad, men inte outad och som befinner sig i ett slags standby-läge och ännu inte är definitiv, avbryts plötsligt, då makens mor ringer och säger att hon inte hört något från sonen på tre veckor. Svärmodern är orolig, riktig orolig och betalar därför flygbiljetten till Grekland (där maken senast har hörts av) för att hon ska ge sig ut för att leta reda på honom. Med siktet inställt på att sätta punkt för förhållandet och begära skilsmässa, beger hon sig av.

Separationer – är det något roligt att läsa om? Jo, Kitamura skriver lättsamt, vaket och okonstlat med en underliggande gnutta humor.  Här finns ingen bitterhet, utan huvudpersonen ser rationellt och nyktert på separationen från maken och där hon reser i hans fotspår analyserar hon sakligt likt en relationsarkeolog hans lämningar. Detta är en välskriven, snabbläst och mycket läsvärd roman!

 

utan-dina-andetagEvelyn och Erik är ett par i 30-års åldern som skulle kunna ses som det perfekta paret. De har gjort allt man ”ska göra”  och har en gemensamt utstakad plan för framtiden. Nu återstår bara en långresa till Indien, innan det är dags för bröllop och barn.

I Utan dina andetag av Karin Aspenström möter vi ett myller av färger, lukter, intryck och platser i Indien och får samtidigt lära känna paret på deras resa genom landet. Det är något, små nyanser som skaver och undan för undan blottas deras relations brister och, varefter resan fortskrider, sätts den än mer på sin spets. Vill de båda verkligen samma sak? Kommer relationen hålla eller ej?

Aspenström skriver med lätthet och de indiska miljöbeskrivningarna (vackra och exotiska, men också präglade av ovisshet och outforskad mark) skapar en effektfull kontrast till Evelyns inre känslor och deras relation.

 

/ Anna R, Stadsbiblioteket

Perfekt sommarläsning

 Den lilla bokhandelnTänk dig att kunna hjälpa människor som är sjuka genom att ge dem rätt bok. Den lilla bokhandeln i Paris med bokhandlaren Jean Perdu i spetsen gör precis det. Oavsett om det är kärleksbekymmer, sömnsvårigheter eller ångest så finns det en bok för varenda person och vartenda problem. Tänk ändå om man hade den förmågan!

Jean Perdu som är huvudkaraktären är en ganska stillsam man som de senaste tjugo åren har lunkat på i samma takt och i samma stil. Hans litterära (och flytande – för ja, bokhandeln är på en pråm) apotek är väl omtyckt och välbesökt och han är en person som många känner till som den litterära apotekaren. Tillsammans med katterna Kafka och Lindgren möter han ständigt nya personer med nya problem. Det enda han dittills inte lyckats bota är det egna brustna hjärtat. Detta gick itu när den förtjusande Manon lämnade honom mitt i natten tjugoen år tidigare. Istället ägnar han all sin vakna tid åt andra människors hjärteproblem.

Boken utspelar sig på olika platser i Frankrike men framförallt längs Seine i Paris där det litterära apoteket för en stillsam tillvaro – ända fram till dagen då en geniförklarad författare med skrivkramp börjar söka uppmärksamhet och engagemang från Perdu.  Perdu är till en början måttligt road, men det blir början på en vänskap som kommer att utgöra en stor del av boken. Deras relation framstår som charmigt och genuin.

Helt plötsligt tar den stillsamma tillvaron en oväntad vändning och Perdu befinner sig på  äventyr med katterna och den unga författaren. Det kommer att krävas både mod, styrka och tillit. Men framförallt vänskap, glädje och kärlek.

Den lilla bokhandeln i Paris av Nina George är rolig och lättsam men framförallt charmig och reflekterande. Med sina inslag av svärta, glädje, svek, kärlek och sorg så är det den perfekta sommarläsningen – varken för tung eller för lätt.
/Madeleine, Söndrums bibliotek

Finns boken på ditt bibliotek?
Klicka här!

Två relationsromaner- en analys!

Jag älskar relationsromaner och att analysera vad som händer i relationer. Därför blev jag mycket nyfiken på dessa två böcker: Martina Haag: Det är något som inte stämmer och Ebba Witt-Brattström: Århundradets kärlekskrig. Witt-Brattström för att hon hämtat titeln från en av mina absoluta favoriter: Märta Tikkanen: Århundradets kärlekssaga och för att det är just hon som är författaren. Haag blev jag intresserad av för att så många pratade om den och uttryckte starka känslor mot mannen i boken efter att ha läst den. Det blev i alla fall så att jag läste och lyssnade på böckerna parallellt. Jag vet inte om det är rättvist mot någondera att göra en slags gemensam analys, men det gav mig många tankar att uppleva dem under samma period.
Århundradets Det är något

Båda böckerna skildrar äktenskap i kris och sönderfall. I båda bryter en av parterna i relationen mot det man kommit överens om när man gifte sig. Förkortat: I Haags bok har huvudpersonens man träffat en annan kvinna.

Det är ett svek och hon klandrar honom ganska oreflekterat för det. I Witt-Brattströms bok är det helt andra överenskommelser mannen i relationen bryter emot. Han har inte träffat någon annan, men han är respektlöst, arrogant, manschauvinist och nedvärderande. Han knäcker henne, ser henne inte, lyssnar inte och respekterar inte det hon står för.

I båda böckerna är mannen boven. Han är den som väljer, som förstör och skändar. Jag undrar i båda fallen över hans historia. Hennes upplevelse kan ingen ifrågasätta, men hur ser han på vad som hände med lyckan? Vad hände med kärleken och livet? Varför sviker mannen i Haags bok barnen och flyttar ut på landet? Hur blir det självklart, i ett samhälle där båda föräldrarna anses lika viktiga för barnen, att han kan göra det?

Haags bok genomsyras av värderingen av det svek det innebär att mannen väljer en annan relation att leva i. Det kan vara språket som är enkelt och platt, men i Haags bok är det också en förenkling av relationen, som jag tycker gör den platt och ganska ointressant jämfört med Witt-Brattströms bok som går djupare in i vad det paret blivit i varandras liv.

I Witt-Brattströms bok får man inte veta om relationen avslutas eller fortsätter, men i Haags bok lämnas huvudpersonen ensam, med en ångest som skildras starkt. Hon äter inte, sover inte. Hon skriver upp och stryker över varje kvart för att få dag och natt att gå. Hon blir lämnad och den ensamhet som lurar i att bli ensamstående mamma och att plötsligt inte leva tillsammans med någon blir en chock för henne. Att plötsligt falla utanför normen och tryggheten som kärnfamiljen innebär. Att drömmen om 2 barn och eget hus inte blev som man tänkt. Det är så det blir, men i boken ges ingen reflektion över det eller över varför just otroheten var det värsta sveket.

Århundradets kärlekskrig handlar om den ensamhet som finns i en relation, som vuxit och blivit ogenomtränglig. Man är två fast ändå ensam, när den man lever med inte längre är intresserad av vem man är. Och man stannar för att man hoppas bli tagen på allvar och kunna ha en dialog som man kunde förr. Detta är intressant, om än gripande, hemskt och mycket sorgligt på många plan.

Carolina

Finns böckerna på ditt bibliotek?
Århundradets kärlekskrig Ebba Witt-Brattström

Det är något som inte stämmer Martina Haag

 

Sofia Nordins atomer Eller: Skicka hit en psykolog!

Atomer Sofia NordinSkicka hit en psykolog! Jag läser Sofia Nordins Atomer i solskenet, i bruset från ett glatt underhållningsprogram på TV, i min trygga varma säng…och mår dåligt i alla lägen. Mörkret tätnar omkring mig, solen går i moln och skrattet fastnar i halsgropen. För varje ord, boksida och kapitel blir jag mer och mer obekväm med denna bok. Hur kan den få mig att må så illa? Obehagskänslorna är nästan omgående. Huvudpersonen har, som också nämns ordagrant i boken, en ”märklighet” över sig. Alma arbetar som miljökemist och kan allt om tingens uppbyggnad, atomer, kvarkar osv. men i känslornas värld är hon helt borta. När Alma var yngre bodde hon bredvid sin bästa kompis Cedrik. De gjorde de mesta ihop, åtminstone utanför skoltid. Alma hade svårt att passa in i den mall som hon förväntades som ung flicka. Hon gjorde flera försök att passa in men tappade snart motivationen. Det viktiga för henne var att hon fick vara med Cedrik efter skolan, då allt blev bra, åtminstone tills Cilla dök upp. Cilla var en av sommargästernas barn som var lika gammal som Alma och Cedrik. Cedrik ville gärna vara med Cilla, som är väldigt annorlunda från Alma och Alma hatade henne för det, så mycket att hon ville göra henne riktigt illa. När Alma nu är vuxen, bor hon ensam i en lägenhet dit hon då och då tar hem män för att ha någon att sova och umgås med. De vill ha sex utav henne i gengäld och hon ger dem det som de vill ha. En kväll hittar hon Cedrik på krogen, han är stupfull och går lätt att få med sig hem. Man förstår att han och Alma inte träffas längre och att han nu inte längre känner igen henne, fyllan hjälper dock till med detta. När de väl är i Almas lägenhet får hon ett märkligt infall och låser in Cedrik i klädkammaren. När morgonen kommer och Cedrik vaknar är han fortfarande inlåst och Alma har inga planer på att släppa ut honom. Atomer visar sig vara en rysare och relationsroman i ett. Sofia Nordin är extremt duktig på intressanta personporträtt som ofta går över osynliga gränser, utmanar normer och handlar oförutsägbart. Alma är en av dessa och kanske den mest skruvade av hennes skapelser. Med en person som Alma i sin närhet kan man aldrig vara riktigt säker på att man inte är i fara. Man vill som läsare gärna bryta in någonstans i hennes barndom och be hennes föräldrar att prata med henne om hennes känslor eller kanske helst ta in en psykolog som kunde reda ut hur man kunde hjälpa Alma att ta sig fram i sina relationer med andra människor. Alma är i grunden en kärleksfull person, men hittar inte rätt sätt att uttrycka detta på. I en recension av Atomer jämförs boken med Cilla Naumanns Springa med åror och det kan jag verkligen hålla med om. Sommargästen, rivaliteten, relationssvårigheter osv. finns i Springa med åror så väl som här. Jag vill gärna rekommendera boken på grund av den spänning och det obehag som den lyckas överföra med sina ord rakt ner i mina atomer. Ett tips är att läsa den snabbt!

Jessica

Finns boken på ditt bibliotek? Atomer Sofia Nordin

Augustpriset 2013

Rätt bok vann!

Måndagen den 25 november fick Lena Andersson ta emot Augustpriset, i den skönlitterära klassen, för sin roman Egenmäktigt förfarande – en roman om kärlek.
Vi på biblioteket är också glada, flera av oss har läst och gillar. Boken är läsvärd och diskussionsvärd och handlar bland annat om besatthet, obesvarad kärlek och om olika sätt att tolka signaler, självbevarelsedrift. Både moderna och klassiska frågor.
Lena Andersson
Andersson Lena, förlagsbild

 

 
EXTRA! EXTRA EXTRA

Måndagen den 24 mars kommer Lena Andersson på författarbesök till stadsbiblioteket! Läs och boka datum!

Vi på bibblan läser!

Claire Castillon Bubblor

BubblorBara en knivskarp fransyska kan skriva en bok med titeln Man kan inte hindra ett litet hjärta från att älska, noveller om kärlek och smärta, svärta och en matsked humor.

2012 kom hennes noveller Bubblor i svensk översättning. Två- tre sidor om olika personer: Madeleine, Angelique, Marcel osv. Just Madeleine är en kvinna som livet igenom väntar sig överraskningar, av föräldrarna, pojkvännen (innan han gifter sig med M:s syster) eller rentav främlingar. Ständiga förhoppningar som ständigt grusas men raskt byts ut mot nya. Sorgligt och genialt.